Audio Note UK: Le graal des audiophiles

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L’avènement des plateformes de diffusion en continu – ou streaming – a radicalement transformé les habitudes d’écoute musicale. Très souvent écoutée au moyen d’appareils portatifs, la musique accompagne de nos jours le quotidien de millions d’individus. Si cette hyperaccessibilité semble caractéristique d’un rapport nouveau à l’art et à la culture, certains irréductibles continuent à entretenir et à promouvoir une conception plus exaltée de l’écoute musicale. C’est notamment le cas de Peter Qvortup, visionnaire et propriétaire de la société Audio Note UK, pour qui la grande majorité des appareils audio actuels n’offrent qu’une expérience partielle – voire défaillante – des plaisirs de l’écoute musicale.

Genèse d’une épopée

À l’origine fondée par le japonais Hiroyasu Kondo, Audio Note œuvre dans le secteur de l’équipement audio haute-fidélité depuis 1976. Non contente de vendre des appareils parmi les plus appréciés des audiophiles, ­l’entreprise manufacture dès ses débuts la grande majorité de ses composants électroniques. Forte d’un vif succès sur le marché du Sud-Est asiatique, ­l’entreprise décide en 1989 d’assurer la distribution mondiale de ses ­produits. Un an plus tard, Audio Note lance sur les marchés ­mondiaux un de ses modèles les plus emblématiques, l’Ongaku. Acclamé par la critique, cet amplificateur à lampes de classe A contient les fameux transformateurs de sortie au filage d’argent qui font la renommée de l’entreprise. Alors qu’une crise économique sans précédent s’abat en 1997 sur les pays de l’Asie du Sud-Est, Audio Note se scinde en deux entités ­­distinctes : alors que Kondo Labs poursuit ses activités dans les pays asiatiques, Audio Note UK garde le contrôle des filières de distribution européennes.

Travaillant au sein de l’entreprise depuis déjà plusieurs années à titre de distributeur, Peter Qvortup fait l’acquisition en 1998 de la division anglaise d’Audio Note et semble déterminé à pousser la formule encore plus loin. Cette passation des pouvoirs lui offre les moyens de ses ambitions alors qu’il élargit considérablement la gamme de produits Audio Note UK. Si la compagnie originale concentrait ses activités autour de la fabrication d’amplificateurs et d’accessoires, Qvortup investit massivement dans la recherche et le développement. C’est ainsi qu’Audio Note UK entame la production de ses propres platines, lecteurs CD, transports CD, DAC, haut-parleurs et autres accessoires, avec le même savoir-faire qui fait la renommée de l’entreprise depuis sa fondation. Pour faire face à la demande grandissante, Qvortup ouvre deux filières en Autriche et en Lituanie qui se spécialisent chacune dans la fabrication de certains produits.

Des appareils adaptés aux besoins de tous

Audio Note UK propose une impressionnante gamme de produits à même de satisfaire autant les audiophiles les plus intransigeants que les auditeurs à la recherche de solutions plus économiques. Parmi les options à la fine pointe, le préamplificateur de platine M9 Phono offre une expérience auditive incomparable. Entièrement soudé à la main, il est conçu pour tirer le meilleur son possible des disques réalisés selon la norme d’égalisation RIAA. Audio Note dispose également d’une vaste gamme de préamplificateurs et d’amplificateurs monobloc qui conviennent aussi bien aux puristes qu’aux habitués de l’écoute sur CD. Cependant, Qvortup met un point d’honneur à offrir des solutions accessibles à une clientèle moins fortunée. S’il concède qu’il serait plus facile pour lui de restreindre sa ­production à une clientèle bien nantie, Qvortup aspire avant tout à initier de ­nouvelles générations aux plaisirs de l’écoute audiophile. C’est dans cette optique qu’Audio Note UK offre également une gamme ­d’appareils moins onéreux, conçus néanmoins avec les mêmes standards de qualité. À titre d’exemple, le modèle d’amplificateur intégré IZero (préamplificateur et amplificateur ­combinés) constitue une excellente porte d’entrée dans le monde de l’audio haute-fidélité.

Audio Note Music

Peter Qvortup & Vincent Bélanger. Photo: Even Cloutier

C’est avec la passion entretenue d’un mélomane invétéré que Qvortup fonde au début de l’année 2017 sa propre maison de disques, Audio Note Music. Animé par le même désir d’offrir aux mélomanes une expérience musicale absolue, Qvortup retient les services du talentueux violoncelliste Vincent Bélanger avec lequel il enregistre un premier album, Pure Cello (Audio Note Music, 2017). Fort d’un succès retentissant, cet enregistrement présente de remarquables interprétations de pièces des compositeurs J.S. Bach, F.W. Grützmacher, M. Reger et G. Cassado. La ­réalisation quant à elle se démarque par sa grande transparence, laissant toute la place aux subtilités du jeu de Bélanger.

Plus qu’un simple album, cet enregistrement tient lieu de véritable manifeste au sein d’une industrie qui tend à standardiser la ­production musicale. « De combien d’enregistrements de la Symphonie no 5 Beethoven un homme a-t-il besoin ? », s’exclame Qvortup lorsque questionné sur le choix des pièces interprété par Bélanger sur Pure Cello. Cette volonté de révéler au grand public des pans encore méconnus de la musique classique ­correspond bien aux visées humanistes de Qvortup. En ce sens, bien que la qualité audio des enregistrements demeure une préoccupation majeure, il aspire davantage à déconstruire l’idée selon laquelle la musique ­classique s’adresse uniquement aux ­mélomanes endurcis.

Si Audio Note UK demeure un chef de file dans le marché de l’audio haute-fidélité, c’est avant tout grâce à cette volonté de rendre ses lettres de noblesse à l’écoute musicale. Qvortup déplore le fait que, dans un marché qui assimile bien souvent la musique à un produit de consommation, la majorité des chaînes sonores ne rendent pas justice aux œuvres et à leurs interprètes. De cette philosophie découle un engagement sans limites à faire de l’équipement audio un maillon essentiel de la chaîne qui lie les musiciens aux auditeurs.

L’équipe d’Audio Note UK sera présente au prochain Salon Audio de Montréal qui aura lieu du 23 au 25 mars 2018. Audio Note y ­présentera entre autres son dernier modèle de platine, la TT3.

www.audionote.co.uk

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A propos de l'auteur

Arnaud G. Veydarier est actuellement étudiant en musicologie à l’Université de Montréal et nourrit un intérêt prononcé pour le jazz, la musique contemporaine et les liens entre musique et développement urbain. Il est pigiste pour La Scena Musicale depuis septembre 2017.

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