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La relation quasi symbiotique entre Félix Mendelssohn et sa sœur aînée, Fanny, relation que j’examine dans mon prochain livre, Genius and Anxiety, était si centrale dans la vie des deux musiciens que Félix a été frappé d’un malaise en apprenant la mort de Fanny. Il est lui-même décédé la même année. Fanny, la première à avoir démontré son talent musical, a été réduite au silence par leur père à l’approche de la puberté pour ne pas détourner l’attention de son petit frère de génie. Puis, dans la trentaine, elle trouve un éditeur et commence, au grand dam de Félix, à…

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L’année du 70e anniversaire de la mort de Hans Pfitzner (1869-1949) est marquée par le retour d’un concerto pour piano qu’il avait écrit au sommet de sa gloire. Pfitzner, acclamé pour son opéra de 1917, Palestrina, avait livré ce concerto en 1923, avec Walter Gieseking comme soliste. Si Palestrina fait écho au Meistersinger de Wagner, le concerto incline fréquemment vers le si bémol de Brahms – et l’inclination dépend surtout de l’auditeur. La réputation déchue de Pfitzner est parfois attribuée à son écœurante sympathie pour les nazis, mais ce concerto suggère que la faute pourrait être attribuée à quelque chose…

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La Petite messe solennelle de Rossini : un événement à ne pas manquer pour les amateurs de chant choral Le Chœur philharmonique du Nouveau Monde, en collaboration avec la Société philharmonique du Nouveau Monde, est très heureux d’annoncer qu’il interprétera la Petite messe solennelle de Rossini à l’église Saint-Jean-Baptiste de Montréal le samedi 27 avril à 20 h. Cette messe a été écrite vers la fin de la vie du grand maître, alors qu’il avait cessé de composer des opéras depuis plus de 30 ans. Elle serait, selon ses propres paroles, le dernier de ses « péchés de vieillesse ».…

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Dix-neuf pianistes, dix-neuf visions et dix-neuf jeux différents, aisément comparables car exécutés sur un même piano le long des différents blocs. Plus qu’une leçon sur la musique de Chopin, c’est une véritable leçon d’interprétation au piano. Et un exercice de concentration plutôt intense. Traitement des contours mélodiques, du rythme, différences de toucher ou d’utilisation de la pédale, respirations, gestuelle et accompagnement corporel de la musique, chaque pianiste a sa façon de faire sonner l’instrument, de ressentir et de transmettre l’essence de la musique de Chopin. Pour cette deuxième exploration de l’intégrale Chopin à Sorel, nous nous concentrons sur les musiciens…

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Pour une neuvième année, La Scena Musicale offrait un cadeau original le jour de la Saint-Valentin. Les Valentins chantants se veulent une manière différente de toucher le cœur des personnes qui vous sont chères, peu importe où elles se trouvent. « C’était une belle surprise », dit Monique Djokic, de New York, qui a reçu, de la part de son neveu Mark, L’Invitation au voyage interprétée par la soprano Chantal Dionne. Dionne a également chanté « Vissi d’arte » de Tosca, de Puccini, pour Noel Spinelli, mécène d’expérience (et sympathisant de La Scena). « Ç’a égayé ma journée », a dit Raymonde Coderre, après que Wah…

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Près de quatre ans après avoir été amorcé, un projet d’envergure se matérialise cette fin de semaine avec la sortie des deux Concertos pour piano de Chopin sous étiquette Analekta, mettant en lumière le pianiste Charles Richard-Hamelin et l’Orchestre symphonique de Montréal sous la direction de Kent Nagano. Une collaboration entièrement québécoise qui va faire parler d’elle dans les temps à venir : « C’est l’un des cinq meilleurs albums jamais sortis des presses d’Analekta », se réjouit son président François-Mario Labbé. Près de 32 ans après la fondation de la maison de disque, cet enregistrement historique vient rappeler au monde entier l’excellence…

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Un dilemme de critique. Le violoncelliste Steven Isserlis est un copain. Il vit au coin de la rue et nous nous saluons lorsque nous nous croisons dans le quartier. Il sait que j’ai reçu sa dernière version pour examen. Il sera déçu si je l’ignore et grincheux si j’y trouve des fautes. Critique ou pas critique ? Si je ne voulais pas faire de critique sur mes amis, je devrais éliminer la moitié des enregistrements. De même, si je mentionnais une amitié chaque fois que j’écrivais une critique, les lecteurs passeraient à un autre appel. Alors que faire? Il y a…

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Un soir, Johannes Brahms était de mauvaise humeur en dînant chez le pianiste Ignaz Brüll, un hôte populaire dans le Vienne des années 1880. « Ne trouvez-vous pas cela étrange, lança-t-il, qu’un Juif mette un texte de Martin Luther en musique ? » Tous étaient censés l’entendre, y compris le Juif en question, Karl (ou Carl) Goldmark, ami et collègue de Brahms. Bien que ce soit loin d’être la première remarque insensible que Brahms ait laissé entendre en public, le biographe du compositeur, Jan Swafford, estime que c’est « la seule fois où Brahms donna l’impression d’être antisémite ». Le commentaire était-il antisémite ou en…

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Le Lady’s Morning Musical Club a invité hier le pianiste Marc-André Hamelin à la salle Pollack de la Schulich School of Music pour un récital de près de deux heures autour d’un répertoire majoritairement romantique. Dès les premières notes, le ton est donné : les accords graves, dramatiques de la Chaconne en ré mineur de Busoni d’après la Partita pour violon seul no 2 de Bach, contrastent avec les conduites mélodiques délicates. La pièce, véritable tour de force dramatique, se termine par une série d’accords profonds et caverneux laissant place à la Fantaisie op. 10 de Schumann. Cette lamentation passionnée pour Clara, dont…

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Montréal, 7 août 2018 – Pentaèdre dévoile le contenu des cinq concerts de sa série de concert montréalaise 2018-2019. Pentaèdre offrira cette saison des œuvres de musique de chambre à grand déploiement : octuors, double quintettes et évidemment de nombreuses œuvres pour les 5 vents de la formation. Le formidable quintette à vent espagnol Azahar qui brille sur la scène européenne depuis quelques années, sera de la partie pour le premier concert de saison ainsi que plusieurs instrumentistes à vent de la scène montréalaise, pour le second. Pentaèdre réitère sa formule de concert Carte blanche et, cette fois-ci, elle sera offerte au…

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