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Tim Brady est un homme de défis. Son dernier : mettre en musique des poèmes en langue autochtone. Pour ce faire, le compositeur et guitariste a choisi un recueil de poèmes intitulé Uiesh (en français, Quelque part) écrit par la célèbre poétesse innue Joséphine Bacon. « J’ai beaucoup aimé les textes de Joséphine Bacon. Je me disais que ce serait tout un défi de composer une musique dans laquelle une interprète chante dans une langue autochtone. La structure linguistique, grammaticale et les syllabes sont très éloignées des langues européennes. Joséphine m’a beaucoup aidé et j’en ai conclu, pour ma musique,…

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Found Frozen : Chansons de Jeffrey Ryan Danika Lorèn, soprano; Krisztina Szabó, mezzo-soprano; Dion Mazerolle, baritone; Steven Philcox, piano Centredisques, 2022 La maison canadienne Centredisques, spécialisée en musique contemporaine, nous avait habitués à des créations pour ensemble et instruments en tout genre. Avec Found Frozen, elle fait un retour à une formule plus classique, piano-voix. Au programme, de nouvelles chansons du compositeur canadien Jeffrey Ryan, regroupées en cycles à l’exception d’une seule pièce, par trois chanteurs différents et un même pianiste, Steven Philcox. Ce projet, comme beaucoup d’autres retardés par la pandémie, voit finalement le jour. On y découvre d’abord…

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6 Changes Architek Percussion, composition et interprétation Autoproduit, 2022 Après avoir fait paraître quatre enregistrements chez diverses maisons de disques, notamment chez Centredisques, Architek Percussion revient en force avec son tout premier album à titre d’autoproducteur. L’ensemble de percussions, composé de Noam Bierstone, Ben Duinker, Ben Reimer et Alessandro Valiante, présente ici 6 Changes, à la fois titre de l’album et titre de l’œuvre qui inclut logiquement 6 mouvements pour une durée de près de 33 minutes. Dans When Will I Realize?, on est tout de suite frappé par les résonances pleines et enveloppantes des vibraphones. Une écoute en stéréo…

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Almost Touching An-Laurence Higgins, guitare and voix People Places Records, 2022 On a rarement entendu quelque chose de pareil. Le nouvel album de la guitariste montréalaise An-Laurence Higgins, ou tout simplement An Laurence, offre un mélange détonnant aux confins de plusieurs styles. La pièce de Kim Farris-Manning quidonne son nom à l’album, Almost Touching, accorde une place aussi importante à la voix qu’à la guitare dans un langage très contemporain. Plusieurs effets sont exploités : cordes à pleine résonance, frottements métalliques, harmoniques supérieures à la guitare, souffles, inspirations fortes, voix rauque, etc. On retrouve des effets vocaux similaires dans Artificial…

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Music of the City and the Stars Andrew Paul MacDonald, guitare électrique; Quatuor Saguenay Centredisques, 2022 Le compositeur canadien Andrew Paul MacDonald a tenté quelque chose d’inédit dans les deux compositions originales de l’album Music of the City and the Stars : une fusion de guitare électrique et d’ensemble à cordes. Il y a une différence notable entre les deux, mais c’est précisément pour cette raison que le thème général de l’album est à ce point efficace. Le premier concerto, Lyra, est une œuvre de sept mouvements qui raconte l’histoire de la lyre dans la mythologie grecque. Ayant comme point…

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to you through India Gailey, violoncelle Redshift Records, 2022 Le nouvel album de la violoncelliste et artiste multidisciplinaire américano-canadienne India Gailey est singulier. Il regroupe quelques-unes des œuvres musicales qui ont compté dans sa vie et qui, avec le temps, ont pris une signification particulière pour elle. Comme elle l’explique dans le texte qui accompagne l’album, India Gailey a comme l’impression que ces œuvres font désormais partie d’elle. Elle est capable de les apprécier à un degré différent de la plupart des objets d’art auxquels elle est exposée. C’est donc une volonté de partage qui l’anime, au-delà des frontières. Ainsi,…

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Journey Through Night: Canadian Music for String Quartet Alex Toskov, Laurence Schaufele et Tanya Charles Iveniuk, violon; Samuel Bisson, violoncelle Akashic Entertainment Recordings, 2021 Le chef d’orchestre et violoncelliste du Quatuor Odin Samuel Bisson a un penchant pour la musique de chambre atmosphérique. Son travail comme compositeur de musique de film l’a amené à participer à des projets comme Up We Soar (2020) de Yan Ma et Finding Manny (2020) de Kacey Kox, mais Journey Through Night représente un tout autre défi. Sans effets visuels à accompagner, il doit générer une ambiance uniquement par la musique tout en rendant accessibles…

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William Bolcom: The Complete Rags Marc-André Hamelin, piano Hyperion, 2022 Le pianiste virtuose Marc-André Hamelin nous avait habitués à dénicher des perles rares des XIXe et XXe siècles, toujours avec la brillance qu’on lui connaît. Ce n’est plus Leopold Godowsky, Nikolaï Medtner ou Samuel Feinberg, mais cette fois le compositeur américain William Bolcom, né en 1938, qui a droit aux honneurs. Paru chez la maison indépendante britannique Hyperion, le nouvel album d’Hamelin fait, de plus, entendre un répertoire jamais entendu jusqu’alors chez le musicien, celui des rags typiquement associés au compositeur afro-américain Scott Joplin. Ce dernier est aujourd’hui bien connu…

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À ses derniers pas, entrant dans la boue Aleks Schürmer, piano; Grégoire Blanc, thérémine Centredisques, 2022 Il y a quelque chose dans le thérémine, un instrument électro-magnétique sans contact inventé au début du 20e siècle, qui fait qu’il est impossible de ne pas sourire en l’entendant, et le compositeur Aleks Schürmer en était parfaitement conscient lorsqu’il a enregistré À ses derniers pas, entrant dans la boue. En contrastant le caractère bouffon de l’instrument à une prestation lugubre du piano, il met en parallèle la vision du 20e siècle d’un avenir technologique utopique et la réalité dystopique du 21e siècle. Dans…

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La 7e édition du projet Opér’Actuel de Chants Libres sera la première pour Marie-Annick Béliveau à titre de directrice artistique. La mezzo-soprano et interprète québécoise succède en effet à Pauline Vaillancourt, fondatrice et figure historique de cette compagnie spécialisée dans la création d’œuvres lyriques. Consciente des exigences et des principes qui animent Chants Libres depuis plus de 30 ans, elle compte bien en faire un milieu de vie artistique qui lui est propre. « C’est une position privilégiée. Diriger une compagnie à titre d’interprète, ça veut forcément dire que j’inviterai des gens à travailler avec moi, que je formerai des…

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