Saviez-vous que…?

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… IL Y A EU UN COMPOSITEUR NOMMÉ JOHANN STRAUSS III ?

Johann I a fondé la dynastie Strauss et engendré trois fils. L’un d’eux était Johann II (le « roi de la valse ») et un autre était Eduard, qui à son tour a engendré un autre Johann. Ce dernier Johann (III) a poursuivi une carrière de comptable au ministère de l’Éducation et a ensuite tenté de perpétuer la ­tradition familiale en tant que compositeur et chef d’orchestre. Cependant, il n’avait ni le flair ni le succès de ses prédécesseurs. Il vécut de 1866 à 1939.

… DEBUSSY A COMPOSÉ TROIS ŒUVRES INTITULÉES CLAIR DE LUNE ?

Il y a le petit morceau populaire pour piano, le troisième numéro de la Suite bergamasque. Il y a aussi deux chansons du même titre, toutes deux basées sur un poème éponyme de Verlaine. La première reste obscure, tandis que la dernière, l’une des Fêtes galantes, est un incontournable du répertoire.

… LE PREMIER EMPLOI DU PICCOLO, DU CONTREBASSON ET DU TROMBONE DANS UNE SYMPHONIE fut dans la 5e de Beethoven ? Ces instruments avaient été inclus dans des orchestres pour opéra, mais jamais auparavant dans une symphonie.

… SAINT-SAËNS ÉTAIT UN VOYAGEUR INVÉTÉRÉ ?

Ce Français a voyagé jusqu’à San Francisco dans une direction et jusqu’à Singapour dans l’autre. Mais sa destination préférée était l’Afrique du Nord, qu’il visita plusieurs fois. Il est mort à Alger.

… LE CONCERTO POUR VIOLON DE TCHAÏKOVSKI  a été déclaré injouable par le plus grand virtuose de son temps, Léopold Auer. Aujourd’hui, les adolescents le jouent parfaitement.

… WAGNER NE FUT PAS LE SEUL COMPOSITEUR À ÉCRIRE UNE ŒUVRE DE SCÈNE SUR LES NIBELUNGS ?

Die lustigen Nibelungen (« Les joyeux Nibelungen ») est la première opérette (1904) d’Oscar Straus, également compositeur de l’opérette Le soldat de chocolat. En 1996, le compositeur américain Christopher Rouse a créé une œuvre purement orchestrale Der gerettete Alberich (« Alberich sauvé »), basée sur l’idée que le nain diabolique Alberich a survécu à la catastrophe à la fin du cycle de l’Anneau de Wagner.

… RACHMANINOV A DONNÉ LA PREMIÈRE MONDIALE DE SES VARIATIONS SUR UN THÈME DE CORELLI À MONTRÉAL LE 12 OCTOBRE 1931 ?

Eh bien, la plupart, disons. Après des représentations ailleurs, le compositeur a dit à son ami Nikolaï Medtner que le nombre de variations (il y en a 20 en tout) qu’il jouerait dans un concert donné dépendrait de la quantité de toussotements qu’il entendrait dans le public. Le plus petit nombre de toussotements dénombrés fut dans une petite ville sans nom : 10. Le record fut de 18, à New York.

… HAYDN N’EST PAS LE DÉTENTEUR DU RECORD DU PLUS GRAND NOMBRE DE SYMPHONIES COMPOSÉES ? 

 Il est impossible de déterminer les quantités avec précision, mais au-delà des 107 symphonies de Haydn (104 numérotées plus trois ­découvertes plus tard), nous comptons environ 115 symphonies de Christoph Graupner, le même nombre pour Johann Gottlieb Graun, plus de 120 pour Karl Ditters von Dittersdorf et près de 150 pour Johann Molter − tous des hommes du 18e siècle. Pourtant, même ces chiffres sont éclipsés par le compositeur finlandais moderne Leif Segerstam (né en 1944) qui, en plus d’une carrière florissante de chef ­d’orchestre, a réussi à produire quelque 342 symphonies en date ­d’octobre 2020, chacune portant un nom. La 339e est sous-titrée « Coronavirus chaoticlies in prisonic moods ». Cet homme dort-il parfois ?

… ROMAN TOTENBERG A PROBABLEMENT EU UNE CARRIÈRE D’ENSEIGNANT PLUS LONGUE QU’AUCUN MUSICIEN DE L’HISTOIRE ? 

Né en 1911, ce violoniste américano-polonais de renom a commencé à donner des cours à l’âge de neuf ans (son premier élève avait huit ans). Quatre-vingt-douze ans plus tard, il ­enseignait encore, jusqu’à ses derniers instants de vie, en 2012, alors qu’il était sur son lit de mort dans un hôpital de Boston.

… BEAUCOUP D’ARTISTES CÉLÈBRES ÉTAIENT ÉGALEMENT MUSICIENS ? 

Georges Braque était flûtiste et violoniste. Wassily Kandinsky était violoncelliste et ­pianiste. Adolf Hölzel, Odilon Redon, Eugène Delacroix, Paul Klee et Henri Matisse étaient tous des violonistes. Matisse jouait tous les jours jusqu’à l’âge de cinquante ans avant de se rendre à son chevalet. Et puis il y a le cas du Lituanien Mikalojus Konstantinas Čiurlionis (1875-1911), qui était compositeur et artiste à parts égales. Il a créé environ 300 toiles en plus de près de 400 compositions musicales, comprenant des poèmes symphoniques, des œuvres chorales et des œuvres pour piano.

… ENVIRON 10 % DE LA POPULATION DE BAMBERG, MUNICIPALITÉ DE 72 000 RÉSIDENTS, SONT DE FIDÈLES ABONNÉS DE L’ORCHESTRE DE LEUR VILLE ? 

En proportion, combien de Montréalais faudrait-il pour égaler l’impressionnante loyauté des citoyens de Bamberg ? Réponse : plus de 200 000.

… L’ORCHESTRE SYMPHONIQUE DE QUÉBEC EST LE PLUS ANCIEN ORCHESTRE AU CANADA ? 

C’est également l’un des plus anciens d’Amérique du Nord. Fondé en 1902, bien que sous un nom différent, il est plus ancien que les grands ­orchestres de San Francisco (1911), Baltimore (1916), ­Cleveland (1918) et Los Angeles (1919), entre autres.

Traduction par Andréanne Venne

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