Saviez – Vous Que…?

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AUCUN GRAND COMPOSITEUR N’A ÉCRIT UNE SYMPHONIE DANS LA TONALITÉ DE SOL DIÈSE MINEUR ?

Le plus connu des compositeurs à l’avoir fait est ­Nikolaï Miaskovski (n° 17). Autrement, on trouve des noms aussi obscurs que Dimitrie Cuclin, Elliot Goldenthal, Jordan Grigg et Christopher Schlegel. Le sol dièse mineur est d’ailleurs la seule tonalité dans laquelle aucun compositeur célèbre n’a écrit de symphonie.

Nikolaï Miaskovski

L’OPÉRETTE LA VEUVE JOYEUSE DE LEHÁR A ÉTÉ JOUÉE À PLUS D’UN DEMI-MILLION DE REPRÉSENTATIONS ?

Ce fait stupéfiant est tiré d’une biographie de Bernard Grun, publiée en 1970. On ne peut qu’imaginer le nombre aujourd’hui.

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Affiche promotionnel pour l’opérette The Merry Widow à Vancouver Opera

HEIFETZ POSSÉDAIT ET CONDUISAIT UNE VOITURE ÉLECTRIQUE IL Y A PLUS D’UN DEMI-SIÈCLE ?

En 1967, il a dépensé 5000 $ (environ 43 000 $ aujourd’hui) pour faire transformer sa Renault (une voiture de 2000 $) pour qu’elle fonctionne à batteries. C’était la première voiture électrique de la côte ouest. Il a fait cette transformation dans un but environnemental. Dix ans plus tard, il la conduisait toujours.

Heifetz avec sa voiture électrique

HAYDN ET MOZART ONT TOUS DEUX ÉCRIT UNE SYMPHONIE N° 41 EN UT MAJEUR ?

Celle de Mozart est la célèbre symphonie Jupiter, tandis que celle de Haydn est une œuvre obscure. Mais ce n’est pas tout ce qu’ils avaient en commun sur le plan symphonique. Ils ont également tous deux écrit une symphonie n° 4 en ré majeur, une n° 9 en do, une n° 14 en la, une n° 21 en la, une n° 27 en sol et une n° 31 en ré. Il faut toutefois garder à l’esprit qu’aucun des deux compositeurs n’a attribué de numéros chronologiques à ses symphonies : ce fut le travail de biographes et d’érudits ultérieurs et la chronologie est souvent trompeuse, incertaine ou incorrecte.

À CE JOUR, LE CANADA N’A MONTÉ QU’UNE SEULE PRODUCTION ­LOCALE DU CYCLE DE L’ANNEAU DE WAGNER ?

Ce cycle a été présenté au Four Seasons Arts Centre de Toronto en 2006, avec, entre autres, un metteur en scène différent pour chacun des quatre opéras. Une compagnie anglaise en tournée (la Quinlan Opera Company) a présenté L’Anneau à Montréal en 1914, mais en anglais, avec des coupures et un orchestre incomplet. Le chef d’orchestre Raffi Armenian a travaillé sans relâche pour monter une production à ­Kitchener-Waterloo dans les années 1980, mais cela n’a pas abouti pour des raisons économiques.

Production de Siegfried, 2004

LE COMPOSITEUR BAROQUE JOHANN CHRISTOPH GRAUPNER A ÉCRIT UNE SYMPHONIE QUI ­COMPREND SIX TIMBALES ?

Ce contemporain de Haendel et de Bach, établi à Darmstadt, a écrit plus de 100 « symphonies » (en réalité des sinfonias ou des suites), dont l’une (GWV 566) fait appel à six tambours accordés différemment qui jouent les thèmes avec les cordes.

Christoph Graupner

LE COMPOSITEUR CLASSIQUE AYANT VÉCU LE PLUS LONGTEMPS EST LEO ORNSTEIN ?

Ce compositeur américain d’avant-garde d’origine russe a vécu jusqu’à l’âge de 106 ans (1895-2002). Ornstein était également le plus vieux compositeur classique publié (sa Sonate pour piano no 8 en 1990, à l’âge de 94 ans) jusqu’à ce qu’il soit dépassé par ­Elliott Carter (1908-2012, un autre Américain) qui est mort un mois avant son 104e anniversaire et a continué à composer jusqu’à la fin (Epigrams, en 2012).

Leo Ornstein

LE COMPOSITEUR CLASSIQUE AYANT VÉCU LE PLUS LONGTEMPS EST LEO ORNSTEIN ?

Ce compositeur américain d’avant-garde d’origine russe a vécu jusqu’à l’âge de 106 ans (1895-2002). Ornstein était également le plus vieux compositeur classique publié (sa Sonate pour piano no 8 en 1990, à l’âge de 94 ans) jusqu’à ce qu’il soit dépassé par ­Elliott Carter (1908-2012, un autre Américain) qui est mort un mois avant son 104e anniversaire et a continué à composer jusqu’à la fin (Epigrams, en 2012).

Dave Canfield, un compositeur d’hymnes, assis pour un portrait dans sa chambre polyvalente à Bloomington, Ind. le 13 janvier, 2009. Il utilise cet espace pour écrire des hymnes et pour parler avec le personnel des églises (Perry Reichanadter/Wayne Images)

RESPIGHI ÉTAIT UN VOYAGEUR INVÉTÉRÉ ?

Ce compositeur italien s’est aventuré au sud jusqu’en Tunisie, au nord jusqu’en Finlande et à l’est jusqu’en Russie. En voyageant vers l’ouest, il a manqué les îles britanniques, mais en l’espace de douze ans, il a effectué sept voyages transatlantiques de deux à trois mois chacun – trois aux États-Unis et quatre en Amérique du Sud, où il a été adulé en Argentine, qui compte une importante communauté d’expatriés italiens.

Ottorino Respighi

LE PLUS GRAND PUBLIC POUR UN CONCERT ESTIVAL DE MUSIQUE ­CLASSIQUE EN PLEIN AIR EST À VIENNE ?

Le concert annuel de nuit d’été de ­l’Orchestre philharmonique de Vienne a lieu dans le parc du château de Schönbrunn et est diffusé dans 60 pays à travers le monde.

Le concert d’été annuel du nuit du Vienna Philharmonic

L’INSTRUMENT À VENT AYANT LA PLUS GRANDE TESSITURE EST LE CONTREBASSON ?

La gamme supérieure est rarement utilisée et ne peut être jouée que par des experts, mais certaines œuvres, dont le concerto de Kalevi Aho, couvrent cinq octaves, de la note la plus basse du piano (si bémol) jusqu’au do une octave au-dessus du do central.

Un contrebasson

TRÈS PEU D’OPÉRAS ONT UNE DISTRIBUTION EXCLUSIVEMENT MASCULINE ?

Parmi ceux-ci, citons Billy Budd de Britten, Le chevalier avare de Rachmaninov, Le ­Jongleur de Notre-Dame de Massenet, ­Joseph de Méhul, De la maison des morts de Janáček (à l’exception d’un minuscule rôle de mezzo pour une prostituée) et Mozart et ­Salieri de Rimski-Korsakov. Les opéras dont la distribution est exclusivement féminine sont encore plus rares. Parmi ceux-ci, citons Suor Angelica de Puccini, La Voix humaine de Poulenc, un opéra à un seul personnage, et Orfeo ed Euridice de Gluck (Orfeo est un rôle de contralto).

Billy Budd de Britten (image provenant de Met Opera)

Traduction par Andréanne Venne

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