Bridge & Wolak : inspirer et éduquer la prochaine génération d’artistes

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Michael Bridge et Kornel Wolak forment un duo accordéon-clarinette de renommée internationale. Ils travaillent sur des instruments acoustiques traditionnels ainsi qu’avec de nouvelles technologies numériques afin de créer des expériences musicales uniques. Ils se sont rencontrés il y a quelques années alors que le professeur de Bridge, alors en tournée avec Wolak, cherchait un remplaçant avant de prendre sa retraite. Son élève a pris la relève et depuis, Bridge et Wolak se sont produits ensemble en Pologne, en Ukraine, en République tchèque, en France, dans la moitié des États américains et dans toutes les provinces canadiennes. En 2019, ils se trouvaient au milieu d’une tournée américaine lorsque la pandémie les a obligés à rentrer à la maison et à suspendre leurs activités, mais pas pour longtemps.

Les classes de maître ayant toujours fait partie de leur itinéraire de tournée, le duo avait déjà songé à créer un programme qui leur permettrait d’encadrer des jeunes musiciens et de suivre leur développement sur une plus longue période. La pandémie ayant forcé le monde entier à adopter l’apprentissage en ligne, ils ont saisi l’opportunité de développer ce qui allait devenir le B&W Music Mentorship Program.

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Conçu pour les élèves du secondaire, le programme vise à les aider à répondre à des questions fondamentales, telles que « Puis-je être un artiste? », « Comment fait-on pour devenir musicien professionnel? » et « Comment gagner sa vie avec la musique? ». Le programme les aidera également à prendre des décisions réfléchies dans les prochaines étapes de leurs études musicales. Il est primordial pour Bridge et Wolak d’aborder ces sujets, car ils réalisent que la plupart des adolescents choisissent de poursuivre des études musicales à l’université sans connaître toutes les options qui s’offrent à eux, autant sur le plan académique que sur le plan professionnel. 

« Nous voulons discuter de ces sujets avec eux dès le début du programme, car nous avons remarqué que la plupart des gens ne savent pas comment fonctionne le côté commercial dans le domaine des arts. Nous voulons faire comprendre aux jeunes, ainsi qu’à leurs parents, qu’il est possible de faire carrière et de subvenir à ses besoins en travaillant dans les arts, affirme Wolak. Nous en sommes l’exemple. Nous avons appris comment y arriver et nous voulons maintenant partager ce que nous avons appris. Nous voulons également transmettre l’idée qu’il est possible de transformer sa passion en carrière. Nous voulons encourager les jeunes artistes à poursuivre des études universitaires, à apprendre à rendre leur métier payant, à se lancer sur le marché et à devenir indépendants ». 

La première édition du programme se déroulera sur six mois à partir de janvier 2021. Elle comprendra deux activités par mois (un module vidéo et un coaching interactif de groupe en direct), une petite salle de classe virtuelle avec une attention particulière portée sur chaque participant, un espace sûr et inclusif pour répondre aux questions de tous, ainsi qu’un large éventail de formations plus spécifiques. Les étudiants pourront également apprendre auprès d’artistes professionnels qui se produisent en tournées, qui enregistrent en studio et qui enseignent, ce qui leur permettra de mieux comprendre les différentes facettes d’une carrière dans le domaine des arts. Parmi les invités figurent le Dr Arthur McDonald (Prix Nobel de physique 2015), Sadaf Amini (spécialiste de la musique persane, joueuse de santour) et le Dr Stephanie Lind (musicologue spécialisée en jeux vidéo). 

« L’une de nos motivations pour la mise en place de ce programme était d’aider les adolescents à décider s’ils voulaient vraiment poursuivre des études musicales à l’université. Nous ne cherchons pas à leur enseigner la musique ou à remplacer leurs professeurs, nous voulons les aider à prendre des décisions en connaissance de cause. C’est pourquoi il est important pour nous de faire venir des invités pour partager leurs expériences, des gens qui viennent de milieux très différents, tous liés aux arts d’une manière ou d’une autre. Il n’y a pas que les musiciens d’orchestre ou les solistes internationaux qui font carrière dans le domaine des arts », explique M. Bridge. Le programme comprend également une visite virtuelle dans les coulisses du Isabel Bader Centre for the Performing Arts avec toute l’équipe de production. L’invité Aaron Holmberg, qui a travaillé pendant 15 ans comme ingénieur d’enregistrement pour le Tragically Hip, en fera partie.

Conçu pour être le moins cher possible (environ le même coût que celui d’un camp de vacances ou de cours particuliers sur une même période), le programme coûte 600$ plus taxes. L’inscription est ouverte jusqu’au mardi 22 décembre 2020 à 23h59 et 10 bourses pour les jeunes de la région de Kingston sont disponibles. De plus, si une société de concerts ou toute autre organisation bénéficiant du soutien gouvernemental canadien est prête à parrainer un étudiant, les frais de scolarité sont alors réduits de moitié. 

« Nous avons eu énormément d’aide au fil des ans, de la part du gouvernement canadien ainsi que de nos propres mentors. Nous voulons donner au suivant et être le plus généreux possible à notre tour. Nous ne voulons pas que notre relation avec ces jeunes se termine à la fin du programme. Nous voulons les suivre et avoir de leurs nouvelles peu importe où ils décident d’aller », ajoute M. Bridge.

Le projet est parrainé par le Isabel Bader Centre for the Performing Arts, ainsi que par la faculté des arts et des sciences de l’université Queen’s et la Dan School of Drama & Music. Michael Bridge et Kornel Wolak sont également les bénéficiaires d’une subvention du Fonds Imagine au Isabel Bader Centre.

Pour plus d’informations et pour s’inscrire : www.bridgewolak.com/mentorship

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