L’hebdo Lebrecht | Ralph Vaughan Williams : Symphonies 7 et 9 (Hallé)

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Les œnologues me disent qu’il n’y a pas de raison évidente pour laquelle certains grands vins voyagent et d’autres non. Il en va de même pour les compositeurs de symphonies. Carl Nielsen ne sera jamais connu au-delà de la mer Baltique, Bohuslav Martinů au-delà de la République tchèque et Ralph Vaughan Williams au-delà des anglophiles. Le 150e anniversaire de sa naissance est célébré dans son pays natal et pratiquement nulle part ailleurs. Ne demandez pas pourquoi : il n’y a pas de raison.

VW est, à tous égards, un compositeur pour orchestre symphonique remarquablement accompli. Malgré des similitudes passagères avec Sibelius et Ravel, sa voix est indubitablement la sienne et son urgence peut, si vous adhérez à son idiome, se révéler irrésistible. Les troisième et cinquième symphonies sont de puissants commentaires sur la guerre et la paix par un homme qui a vu le carnage et a gardé ses principes intacts. Il était un pacifiste qui combattait le mal, un athée qui composait de la musique sacrée et un humanitaire qui plaçait la compassion au-dessus de toute autre préoccupation. Il est juste de dire qu’en Grande-Bretagne, il reçoit plus d’affection que n’importe quel compositeur natif, à l’exception d’Elgar.

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Sa faiblesse, comme le soulignent ses détracteurs, est qu’il peut s’emballer un peu quand il s’y met. Ces deux symphonies tardives trahissent en partie cette tendance. La septième a été créée à partir d’une bande sonore qu’il a écrite pour le film Scott of the Antarctic de 1948. Elle contient des étendues merveilleusement atmosphériques de toundra arctique et des vagues chorales glorieuses, mais je n’ai jamais été saisi par sa narration indépendante et l’interprétation de Mark Elder avec le Hallé Orchestra, somptueusement bien jouée, ne dissipe pas tous mes doutes.

La neuvième est une autre affaire. Dans le catalogue des derniers mots du compositeur, cette épopée de 1957 se classe très haut pour l’invention et l’immersion. Avec des allusions à la chanson folklorique anglaise et à la prière, VW nous demande de réfléchir aux plaisirs de la vie et à leur caractère éphémère. Les cuivres et les vents de Hallé n’ont pas sonné avec autant d’assurance depuis les jours de gloire de John Barbirolli et la tranquillité de l’andante final est une fin parfaite pour une journée d’été. Une fois écoutée, vous la voudrez souvent près de votre lecteur.

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A propos de l'auteur

Norman Lebrecht is a prolific writer on music and cultural affairs. His blog, Slipped Disc, is one of the most popular sites for cultural news. He presents The Lebrecht Interview on BBC Radio 3 and is a contributor to several publications, including the Wall Street Journal and The Standpoint. Visit every Friday for his weekly CD review // Norman Lebrecht est un rédacteur prolifique couvrant les événements musicaux et Slipped Disc, est un des plus populaires sites de nouvelles culturelles. Il anime The Lebrecht Interview sur la BBC Radio 3 et collabore à plusieurs publications, dont The Wall Street Journal et The Standpoint. Vous pouvez lire ses critiques de disques chaque vendredi.

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