Chœur Bach d’Ottawa: Bach et Épiphanie

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Le Chœur Bach d’Ottawa, sous la direction de sa cheffe et fondatrice Lisette Canton, présentera le concert Un Noël Bach à Toronto le 30 novembre et à Ottawa le 1er décembre. L’ensemble, qui en est à sa 18e saison, interprétera pour l’occasion trois cantates de Bach écrites pour le temps de l’Épiphanie, soit Meinem Jesus lass ich nicht, BWV 124, Ach Gott, wie manches Herzeleid, BWV 3 et Was mein Gott will, das g’scheh allzeit, BWV 111. « Ce sont trois cantates qui auraient été chantées lors des dimanches du temps de l’Épiphanie en 1725. Elles nous ont été demandées pour le Bachfest Leipzig et nous voulions les faire découvrir à notre public d’ici », explique Mme Canton. Ces trois cantates seront donc interprétées en juin prochain dans le cadre du prestigieux Bachfest Leipzig 2020 auquel le chœur a été invité. Il fait partie des quelques rares chœurs, et seul chœur canadien, à prendre part à ce festival où sera présentée l’intégrale des cantates de Bach.

L’ensemble vocal d’une vingtaine de chanteurs professionnels accueillera à l’occasion du concert et du festival quatre solistes spécialistes de la musique baroque reconnus internationalement : Meredith Hall, soprano, Nicholas Burns, contre-ténor, Phillipe Gagné, ténor, et Andrew Mahon, basse. « Afin d’être le plus authentiques possible, les solistes se joindront au chœur durant les mouvements chantés par tous en alternance avec leurs interventions solos pendant lesquelles ils se détacheront du chœur. De plus, au début de chaque cantate, l’organiste, Jonathan Oldengarm, jouera un prélude, le chœur chantera le choral et le public le reprendra avec nous. Nous chanterons ensuite la cantate et, à la fin, le public chantera avec nous le choral. C’était la façon de faire au temps de Bach et ça rend le concert plus vivant », précise Mme Canton.

Fidèle collaborateur du Chœur Bach d’Ottawa, l’Ensemble Caprice, sous la direction de Matthias Maute, se joindra au chœur. « Ils nous ont accompagnés en Chine en 2016 et c’était une merveilleuse expérience. Nous avons également enregistré notre plus récent album avec eux. L’album a d’ailleurs reçu de très bonnes critiques et nous en sommes très fiers », ajoute Mme Canton. L’album Handel : Dixit Dominus, Bach & Schütz : Motets est disponible depuis février 2019 sous étiquette Atma Classique. « Matthias Maute et moi-même avons une façon similaire d’aborder la musique et cela crée une grande complicité lorsque nous travaillons ensemble », ajoute Mme Canton.

« Nous sommes passionnés par cette musique magnifique. Le chœur a d’ailleurs un programme éducatif dans la région d’Ottawa et c’est une mission importante pour notre ensemble de faire découvrir la musique classique à la nouvelle génération qui n’y serait pas exposée autrement », souligne Mme Canton. Ils ont visité près de cinquante écoles de la région depuis le début de ce programme.

« Bach, comme j’aime le dire, est l’alpha et l’oméga, le début et la fin, et notre concert Un Noël Bach le soulignera de belle façon », conclut Mme Canton.

Le Chœur Bach d’Ottawa présente Un Noël Bach le 30 novembre à 19 h 30 à l’église Grace Church on-the-Hill à Toronto et le 1er décembre à 19 h 30 à l’église presbytérienne Knox à Ottawa. Renseignements : www.ottawabachchoir.ca

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