Théâtre Flato Markham : leader en diversité et en innovation

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Singing Valentines / Valentins chantants

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La ville de Markham est une ville de haute technologie, ainsi que la municipalité la plus diversifiée du Canada, 78 % de sa population étant définie comme appartenant aux minorités visibles (Statistique Canada 2016). La ville possède et exploite trois lieux culturels : le Markham Museum, la Varley Art Gallery et le Théâtre Flato Markham (TFM).

L’exploitation d’un lieu de diffusion des arts de la scène et l’offre de services culturels à proximité et autour de Toronto constituent une occasion unique de proposer une variété de programmes géographiquement accessibles aux résidents. Bien que la proximité d’un grand centre urbain engendre un environnement très concurrentiel, les banlieues comme Markham connaissent une croissance démographique et économique rapide – la population de Markham est de 350 000 habitants et la région proche de York en compte 1,2 million. Cela engendre un besoin et une demande d’entreprises culturelles et favorise la prestation d’une grande variété de programmes et de services. Une autre caractéristique de la plupart des banlieues de Toronto, y compris Markham, est que l’écologie du secteur des arts est principalement communautaire, ce qui incite les municipalités à jouer un rôle de leadership essentiel pour la culture.

Le Flato Markham Theatre est l’une des principales maisons de théâtre du Canada servant la région de York, Markham, et la région du Grand Toronto. Le FMT a ouvert ses portes en 1985 et est le principal lieu d’arts d’interprétation de la région de York, accueillant et présentant 350 événements chaque année. Le Théâtre présente une saison et des programmes d’éducation et de sensibilisation qui incluent toutes les disciplines des arts de la scène, de la danse au théâtre, de la musique au divertissement pour toute la famille, et quelques spectacles qui défient les catégories ! Nous sommes également un favori des utilisateurs de la communauté de la région de York, servant des centaines de groupes communautaires, d’établissements d’enseignement, de promoteurs et de sociétés.

Le Flato Markham Theatre, d’une capacité de 537 places assises, offre plusieurs programmes divisés en deux volets distincts : saison Diamant et saison Découverte. La saison Diamant est la saison phare, mettant en vedette une grande variété d’artistes et de productions dans toutes les disciplines et catégories. Elle est structurée en différentes séries avec plus de 65 représentations par an rejoignant plus de 30 000 spectateurs. La saison Diamant du FMT rend hommage à des artistes et productions canadiens et internationaux respectés, présentant des têtes d’affiche et des artistes émergents tels que Blue Rodeo, Matt Dusk, Robert Charlebois, The Abrams, John McDermott, le Ballet Jorgen du Canada, le Ballet de Shanghai, la Compagnie Marie Chouinard, Seven Fingers, les Peking Acrobats, Buffy Sainte-Marie, Sara Chang, la Compagnie de danse Menaka Thakkar, Anda Union, José Feliciano et bien d’autres.

Dans le domaine de la musique de concert, le TFM accueille la série de concerts annuelle du Markham Concert Band et du Kindred Spirits Orchestra ainsi que plusieurs concerts scolaires de tous genres, notamment grâce à son important partenariat avec le prestigieux programme artistique de l’école secondaire d’Unionville. Tout au long de la saison Diamant, le théâtre présente des séries de concerts à succès en musique classique, jazz et musique du monde.

Discovery est la plateforme d’éducation et de sensibilisation du TFM, conçue pour éduquer, inspirer et susciter l’implication de la communauté de Markham à travers les arts du spectacle. La saison comprend trois programmes : Every Child Every Year, Performing Arts Camps and Community Outreach and Engagement (Tous les enfants à tous les ans, Camps en arts du spectacle, Sensibilisation et engagement des communautés). En 2019, le programme Découverte a rejoint et amené à s’impliquer plus de 25 000 jeunes et résidents de tous horizons.

Every Child, Every Year est l’initiative culturelle la plus importante pour les jeunes de York et permet aux élèves de la 1re à la 8e année dans les écoles de Markham d’assister gratuitement à une représentation en matinée une fois par année, chaque année. Une fois pleinement mise sur pied, l’initiative touchera plus de 25 000 étudiants par an.

Chaque année, durant le congé du printemps et les vacances d’été, les camps des arts du spectacle donnent la chance à plus de 1200 enfants âgés de 4 à 16 ans de donner une représentation sur une grande scène.
Avec trois emplacements et six camps distincts pour tous les âges, les campeurs peuvent apprendre, développer et explorer leur amour des arts du spectacle. Les campeurs acquièrent des compétences essentielles, y compris la compréhension du travail d’équipe, l’affirmation de soi, la confiance en soi, la communication, la qualité de présentation et les compétences artistiques. Nos instructeurs sont des artistes professionnels travaillant dans l’industrie, apportant leur vaste expérience et leur passion pour l’enseignement aux jeunes de Markham.

Le programme Education, Community Outreach and Engagement promeut les arts de la scène dans la communauté grâce à des activités telles que des ateliers, des cours de maître, des causeries avant et après les spectacles, des « informances » dans les espaces publics, des événements spéciaux, des représentations dans les festivals et des rassemblements communautaires.

La vision de TFM est « Les arts du spectacle sont importants pour tous à Markham » (Live Arts Matters!), et sa mission est de « cultiver une communauté dynamique et créative grâce aux arts du spectacle ». Avec en toile de fond une ville multiculturelle comptant plus de 65 communautés et dialectes, et un indice de diversité de 78 %, les possibilités d’intégrer un programme culturel solide sont sans égal, dans la perspective des services, programmes et infrastructures artistiques, ainsi que de l’appréciation culturelle et la cohésion sociale.

Le profil économique de la ville ouvre davantage le spectre des possibilités. Son lien avec le secteur de l’innovation peut servir de tremplin pour bâtir un paysage artistique solide et une économie créative. Markham est au centre du deuxième groupe technologique en importance au Canada et s’appuie sur plus de 1500 entreprises technologiques qui génèrent plus de 37 000 emplois. Une grande concentration de sièges sociaux canadiens se trouve à Markham, y compris des chefs de file comme IBM, GE Energy, Toshiba et Qualcomm. Des projets récemment annoncés tels que le campus Markham de l’Université York, le premier studio de Markham Movieland, Destination Markham et Markham Innovation Exchange (MIX) mettent certainement en valeur la vitalité et le grand potentiel de la ville.

D’autre part, le Flato Markham Theatre a maintenant plus de 35 ans et fonctionne à plein rendement, ce qui met en évidence le défi d’une municipalité à croissance rapide et le besoin d’espaces culturels et d’infrastructures supplémentaires (population au moment de la construction du théâtre : 80 000). De plus, servir et se connecter à un marché diversifié en pleine croissance reste un défi passionnant auquel l’équipe du FMT s’attaque à travers ses stratégies de programmation, de marketing et de développement d’auditoire.
En conclusion, la ville de Markham est en bonne position pour continuer de fleurir au point de rencontre de la culture, de la diversité et de l’innovation.

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