Grace Williams : musique de chambre (Naxos)

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Si vous n’avez pas entendu parler de Grace Williams (1906-1977), ce n’est pas entièrement dû à une vilaine répression machiste : dans les années 1920 les compositrices émergeaient et elles recevaient de forts d’encouragements. D’ailleurs, la compositrice galloise étudiait à Londres avec Ralph Vaughan Williams à peu près au même moment que ses deux consœurs Elizabeth Maconchy et Imogen Holst.

Williams était particulièrement amie avec Benjamin Britten, comme en témoignent les lettres conservées. Elle est restée à Londres dans les années 1930 et prenait ostensiblement part à la vie musicale de la ville. Elle a commencé à souffrir de dépression pendant la guerre et est rentrée chez elle à Barry, en 1945, où elle est restée pour les trente dernières années de sa vie.

Aucune des pièces sur cet album, réalisé par Madeleine Mitchell et son ensemble, n’avait encore été enregistrée. Chaque pièce est hautement agréable à entendre, sans être pour autant frappante d’originalité. Un superbe sextuor évoque le son de Vaughan Williams dans ce qu’il a de plus pastoral, une sonate pour violon rappelle celui de Frank Bridge à son plus aquatique et une suite pour neuf instruments aurait plu à Nadia Boulanger pour ses références à Stravinsky.

Mitchell investit son cœur et son âme dans la sonate pour violon et dirige les autres pièces avec effervescence et flair. Je qualifierais cette musique d’« occasionnelle », au sens littéral du terme : elle s’écoute bien au bon moment et dans le bon état d’esprit. J’écoute toujours…

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A propos de l'auteur

Norman Lebrecht is a prolific writer on music and cultural affairs. His blog, Slipped Disc, is one of the most popular sites for cultural news. He presents The Lebrecht Interview on BBC Radio 3 and is a contributor to several publications, including the Wall Street Journal and The Standpoint. Visit every Friday for his weekly CD review // Norman Lebrecht est un rédacteur prolifique couvrant les événements musicaux et Slipped Disc, est un des plus populaires sites de nouvelles culturelles. Il anime The Lebrecht Interview sur la BBC Radio 3 et collabore à plusieurs publications, dont The Wall Street Journal et The Standpoint. Vous pouvez lire ses critiques de disques chaque vendredi.

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