Un nouvel institut de recherche interdisciplinaire explore l’impact de la musique sur la santé et le bien-être

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On dit que la musique fait du bien à l’âme, et les scientifiques cherchent à mieux comprendre ses effets sur le corps, le cerveau et l’esprit, comme en témoigne le premier rapport de l’Organisation mondiale de la Santé sur la santé et la musique, publié en 2020.

C’est dans ce contexte que le nouvel Institut de recherche en musique et santé de l’Université d’Ottawa (IRMS) s’est donné pour mission d’explorer les effets de la musique sur la santé en développant des connaissances, des pratiques thérapeutiques novatrices et des solutions susceptibles d’améliorer le bien-être des gens.

Le cœur de cette initiative interdisciplinaire, au carrefour de la musique, des sciences de la santé, des sciences sociales, de l’ingénierie et de la médecine? Gilles Comeau, professeur à la Faculté des arts, qui a été nommé directeur de l’IRMS pour un mandat de cinq ans. Il est épaulé par la directrice adjointe Anna Zumbansen, professeure à la Faculté des sciences de la santé, dont l’expertise sera un atout pour l’équipe de direction de l’Institut.

« Notre objectif est de devenir un pôle de recherche incontournable et une référence dans l’étude de la musique et de la santé. Un lieu où les équipes de recherche, cliniques et soignantes, de même que les enseignants et enseignantes en musique pourront échanger et travailler ensemble pour démontrer, d’une manière scientifique, les bienfaits de la musique et de la musicothérapie sur la santé physique, sensorielle, cognitive et mentale », a affirmé Gilles Comeau.

Le professeur Gilles Comeau, directeur de l’IRMS

Fruit de la vision et du leadership du professeur Comeau, l’IRMS dirigera des recherches orientées sur l’action, participatives et interdisciplinaires visant à déterminer l’impact de l’apprentissage et de la pratique de la musique sur les enfants malentendants, les personnes âgées ayant des problèmes cognitifs ou moteurs et les personnes souffrant de problèmes de santé mentale.

L’IRMS est le point de rencontre de plusieurs disciplines et de partenaires provenant des facultés des Arts, des Sciences de la santé, des Sciences sociales, et de l’Institut de développement professionnel de l’Université d’Ottawa. Il s’est aussi associé aux partenaires externes suivants : l’Université Carleton, l’Institut de recherche en santé mentale de l’Université d’Ottawa au Royal, l’Institut de recherche Bruyère, le Centre hospitalier pour enfants de l’est de l’Ontario (CHEO), l’Hôpital d’Ottawa (éducation) et le Lotus Centre for Specialized Music Education. Ils mettront leur expertise au service d’initiatives scientifiques avant-gardistes et novatrices.

Des chercheuses et chercheurs de l’Université de Montréal et de l’Université de la Colombie-Britannique seront également au nombre des partenaires de recherche de l’Institut et siégeront au comité de pilotage de celui-ci.

« La création de l’Institut de recherche en musique et santé, c’est l’innovation en action », a déclaré Sylvain Charbonneau, vice-recteur à la recherche. « L’approche multidisciplinaire de l’étude des interactions entre la musique et la santé que privilégie l’Institut est unique et s’inscrit parfaitement dans notre volonté d’axer nos recherches sur la santé et le bien-être à long terme. Les partenariats de haut calibre établis par le professeur Comeau feront avancer la recherche et amélioreront le mieux-être de l’ensemble de la population canadienne. »

Les partenariats formés et les travaux de recherche menés sous l’égide du Laboratoire de recherche en pédagogie du piano et du Centre du bien-être des musiciens, tous deux fondés par le professeur Comeau et maintenant chapeautés par l’Institut, ont joué un rôle déterminant dans la création au sein de ce dernier de synergies de recherche axées sur la collaboration. C’est le cas du Réseau canadien pour la santé et le bien-être des musiciens, qui répond à la demande des musiciens d’une meilleure prévention, un meilleur traitement et un meilleur soutien pour les problèmes physiques et psychologiques associés à la pratique d’un instrument.

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