L’hebdo Lebrecht : Vítězslava Kaprálová – Waving Farewell (Naxos)

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La compositrice tchèque Vítězslava Kaprálová est morte dans les premières semaines de l’occupation allemande de la France, à l’âge de 25 ans. Deux mois auparavant, elle avait épousé Jiri Mucha, fils de l’affichiste de la fin du siècle. Elle avait tout pour vivre et pourtant, elle a affronté les affres de la mort avec une grande dignité. Le mystère et la tragédie de son existence ont été explorés dans quelques romans, mais sa psychologie reste une énigme et sa musique est difficile à classer.

À première vue, elle se situe à mi-chemin entre Leoš Janáček – qui était le professeur de son père – et Bohuslav Jan Martinů, qui était son amant ; cependant, les premières impressions sont trompeuses et cette nouvelle compilation contient de nombreux éléments qui indiquent que la voix de Kaprálová était bien la sienne.

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Elle s’était installée à Paris en 1937 pour étudier avec Martinů, qu’elle avait rencontré à Prague alors qu’il préparait la première de Julietta, son opéra fétiche sur un amant imaginaire. Martinů, qui était marié, est devenu obsédé par Kaprálová et, à l’approche de la guerre, a essayé de l’aider à s’enfuir avec lui en Amérique. Sans le sou après l’entrée des Allemands à Prague et l’épuisement des fonds de sa bourse d’études, la jeune compositrice s’est retrouvée dans une mansarde remplie d’étudiants tchèques et a épousé l’une d’entre eux, sachant qu’elle souffrait d’une grave maladie, peut-être la tuberculose ou le typhus. Ses derniers mots furent : « C’est Julietta ». Un sentiment de malheur imprègne son œuvre, atténué par une perpétuelle espièglerie.

Un Prélude de Noël qu’elle a écrit en 1939 contient un clin d’œil sans équivoque à Deutschland über alles. Sa Sinfonietta militaire a le caractère subversif du soldat fictif Schweik de Jaroslav Hasek. Kaprálová a dirigé cette sinfonietta à la BBC pour l’ouverture d’un festival de musique contemporaine en 1938.

Le titre de cet album est une valédiction pour baryton et orchestre, nettement plus sombre que la musique aux couleurs douces que Martinů écrivait à l’époque. Un concerto pour piano en ré mineur s’ouvre sur ce qu’elle prescrit comme un allegro entuiastico, bien que cela ne sonne jamais tout à fait comme cela. La ligne soliste est sourde et contemplative, jusqu’à l’introspection : le Rachmaninov tardif rencontre le jeune Messiaen.

Les interprétations enregistrées ici par l’Orchestre symphonique de l’Université du Michigan et son chef d’orchestre Kenneth Kiesler se situent un peu en dessous du summa cum laude, mais la musique parle d’elle-même et s’adresse directement à certaines de nos confusions actuelles. Kaprálová était un talent d’une rare éloquence et d’une grande maîtrise de soi, trop bon pour se perdre dans la nuit des temps.

NL 

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A propos de l'auteur

Norman Lebrecht is a prolific writer on music and cultural affairs. His blog, Slipped Disc, is one of the most popular sites for cultural news. He presents The Lebrecht Interview on BBC Radio 3 and is a contributor to several publications, including the Wall Street Journal and The Standpoint. Visit every Friday for his weekly CD review // Norman Lebrecht est un rédacteur prolifique couvrant les événements musicaux et Slipped Disc, est un des plus populaires sites de nouvelles culturelles. Il anime The Lebrecht Interview sur la BBC Radio 3 et collabore à plusieurs publications, dont The Wall Street Journal et The Standpoint. Vous pouvez lire ses critiques de disques chaque vendredi.

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