L’École de musique d’Ottawa : 50 ans et pas une ride !

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L’École de musique de l’Université d’Ottawa célèbre cette année son 50e anniversaire. À travers des décennies d’innovations, de nombreux professeurs et élèves se sont démarqués et ont permis à l’École de musique d’être reconnue à travers le pays comme l’une des plus dynamiques.

Fondée en 1969, la même année que le Centre national des Arts (CNA) et son orchestre, l’École de musique de l’Université d’Ottawa a su attirer, dès ses débuts, de nombreux professeurs et musiciens reconnus, tels que Gerald Bales, Yves Chartier, David Hildinger et Jean-Pierre Sevilla. « Notre relation privilégiée avec l’Orchestre du Centre national des Arts a eu des répercussions majeures sur l’École de musique et a permis d’atteindre les plus hauts standards en enseignement dans les programmes d’interprétation en particulier », explique Lori Burns, directrice de l’École depuis 2013. En effet, les deux institutions ont favorisé l’éclosion d’un véritable écosystème musical à Ottawa et dans sa région. L’École de musique a aussi créé des liens étroits avec plusieurs autres institutions musicales de la région, telles que l’Orchestre symphonique d’Ottawa, l’Ottawa Chamberfest, le festival Musique et Autres mondes, l’Académie des Orchestres pour jeunes d’Ottawa (AOJO) et Orkidstra.

L’inauguration en 1988 du pavillon Pérez de l’Université d’Ottawa, pavillon qu’occupe toujours l’École de musique, a été un tournant dans son développement. L’École bénéficie désormais d’une salle de concert de 150 places, d’une bibliothèque indépendante dédiée à la musique et de studios de répétition modernes. Le programme de maîtrise a également été créé la même année, ce qui a permis à l’École de musique de diversifier grandement son offre de cours. Les différents programmes de maîtrise, que ce soit en musicologie, en interprétation ou en composition, attirent maintenant plus de 80 étudiants. « La croissance de nos programmes de maîtrise est un de nos plus grands succès des 20 dernières années », commente Mme Burns. Durant la même période, l’Orchestre de l’Université d’Ottawa, sous la direction de David Currie, est passé de 30 à 60 membres, l’Ensemble à vents s’est démarqué en élargissant son répertoire et en peaufinant ses interprétations grâce à son chef Daniel Gress et le Studio d’opéra, dirigé par Sandra Graham, offre désormais des productions complètes avec orchestre. Tous ces changements permettent à un plus grand nombre d’étudiants d’acquérir de l’expérience concrète et de se développer en vue d’accéder à des carrières professionnelles.

En 2005, l’École a inauguré son Laboratoire de recherche en pédagogie du piano. Ce laboratoire a permis la création d’un baccalauréat et d’une maîtrise en pédagogie du piano. L’École prévoit également la mise sur pied d’un programme de doctorat. « Ce programme de doctorat aura un impact sur tous nos autres programmes, car les étudiants au doctorat amèneront leurs propres expertises et enrichiront l’École de musique », dit Mme Burns.

« Nous investissons présentement beaucoup de temps dans le nouvel Espace créatif, un espace où musique et technologies se rencontrent, en collaboration avec les programmes de sciences humaines numériques, de théâtre et d’arts visuels de l’Université d’Ottawa. Nous bâtissons également un partenariat avec la faculté de génie et, cet été, nous avons offert pour la toute première fois le Geegee Engineering camp for Music and Technology, qui fut un grand succès », ajoute Mme Burns.

Pour souligner ses 50 ans, l’École tiendra l’événement Cinquante ans de crescendo le 5 octobre 2019. La journée commencera au pavillon Pérez par une foire au nouveau Centre de bien-être des musiciens. Les participants pourront faire l’essai de différentes approches favorisant le bien-être des musiciens, telles que la technique Alexander, la méthode Feldenkrais de conscientisation par le mouvment, le stretching global actif, une méthode utilisée en physiothérapie pour les sportifs, et la chiropractie. L’École de musique ouvrira également ses portes pour permettre aux étudiants actuels de discuter de leurs projets de recherches. Le Laboratoire de recherche en pédagogie du piano sera accessible et les participants pourront découvrir les recherches de pointe qui y sont menées. Ils sont également invités à entrer dans l’Espace créatif qui souligne les 200 ans de Clara Schumann. Huit chercheurs tiendront des ateliers interactifs où ils présenteront leurs travaux sur la pianiste et compositrice.

Le pavillon Tabaret accueillera de son côté Da capo 2019 : une célébration. Les nouveautés et les projets de l’École de musique y seront annoncés. L’École de musique profitera de l’occasion pour rendre hommage à ses professeurs fondateurs Evelyn Greenberg et Jean-Paul Sevilla. Le prix d’excellence Angela-Hewitt sera remis pour la toute première fois à la soprano Joyce El-Khoury, diplômée en 2005, pour souligner son parcours exceptionnel.

En marge de la journée Cinquante ans de crescendo, l’Orchestre du Centre national des Arts, avec comme invitée la chanteuse Sarah McLachlan, présenteront le Gala d’or au CNA, un événement-bénéfice au profit de la Fiducie nationale pour la jeunesse et l’éducation.

Ces activités permettront de souligner l’importance de la vie musicale dans la région d’Ottawa. « Dans cet environnement riche, les musiciens peuvent évoluer toute leur vie : des programmes pour enfants, en passant par l’école, les orchestres pour jeunes, différents ensembles et chœurs, jusqu’à l’université, l’Orchestre symphonique d’Ottawa, le Centre national des Arts et plus encore. C’est merveilleux de faire partie d’une communauté musicale aussi forte et saine ! », conclut Mme Burns, bien fière de ses réalisations et de celles de ses prédécesseurs.

En mon nom personnel, et celui de La Scena Musicale, je souhaite longue vie à l’École de musique de l’Université d’Ottawa.

L’événement Cinquante ans de crescendo se tiendra le
5 octobre 2019 de 9 h 30 à 17 h à l’Université d’Ottawa. Pour plus d’information :
www.arts.uottawa.ca/musique/cinquante

Le Gala d’or du CNA aura lieu le 5 octobre 2019 à 17 h 30 à la salle Southam du Centre national des Arts. Pour plus d’information : www.nac-cna.ca

La Scena Musicale - Coffret Découverte
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