Navigation sur: L’hebdo Lebrecht

Le Covid a tellement rétréci nos perspectives que nous sommes à peine conscients du monde extérieur. Le Brésil a connu 19 millions de cas et plus d’un demi-million de décès, isolant le pays comme jamais auparavant dans le concert des nations. Villa-Lobos, son compositeur national, célébré dans le monde entier des années 30 aux années 50, a disparu depuis longtemps. Sa musique me paraît toujours fraîche lorsque j’y reviens après une absence, scintillant au rythme des déhanchements d’une nuit d’été sur le Copacabana. Les trois sonates pour violon de Villa-Lobos, conçues pour un public international, sont imprégnées de traces de…

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Au cours de l’été 1943, et pour des raisons encore obscures, le meilleur jeune compositeur de Milan a déménagé dans le sud de l’Italie, encore peu développé, et y est resté pour le reste de sa vie. Nino Rota, à 32 ans, était content d’être professeur à Bari, puis directeur de son Conservatoire. S’il n’avait pas eu besoin de gagner un peu d’argent supplémentaire dans l’industrie cinématographique de la dolce vita de Rome, on n’aurait peut-être plus jamais entendu parler de lui. Le partenariat symbiotique de Rota avec le réalisateur Federico Fellini, à partir du Cheik blanc en 1952, l’a…

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Si l’on vous demande un jour à l’aéroport d’Heathrow de prouver votre nationalité en citant une œuvre de musique anglaise, cet album vous viendra en aide. Gardant pour la fin le titre saisissant, ce programme pour trio à cordes contient un compte rendu époustouflant du Prélude et fugue de Gerald Finzi (1901-56), une complainte d’avant-guerre pour son professeur décédé. Juif londonien qui composait comme un vicaire de campagne, Finzi est difficile à cerner, mais cette œuvre est l’un de ses moments les plus vrais et l’une de ses plus parfaites inspirations. Hugh Wood (né en 1932) peut ressembler à un…

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Au début des années 1980, le phénoménal violoniste letton Gidon Kremer a enregistré pour Philips une version du concerto de Beethoven qui a été presque universellement critiquée. Il contenait deux cadences écrites à la demande du soliste par le compositeur russe Alfred Schnittke, un polystyliste autoproclamé qui construisait certaines de ses œuvres à partir de fragments de nombreuses autres. Chacune des cadences contenait des extraits de tous les grands concertos pour violon, de Bach à Berg, et l’industrie musicale occidentale a reculé comme s’il avait été frappé par la chute d’un spoutnik. Le disque fut retiré par le label pour…

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La compositrice tchèque Vítězslava Kaprálová est morte dans les premières semaines de l’occupation allemande de la France, à l’âge de 25 ans. Deux mois auparavant, elle avait épousé Jiri Mucha, fils de l’affichiste de la fin du siècle. Elle avait tout pour vivre et pourtant, elle a affronté les affres de la mort avec une grande dignité. Le mystère et la tragédie de son existence ont été explorés dans quelques romans, mais sa psychologie reste une énigme et sa musique est difficile à classer. À première vue, elle se situe à mi-chemin entre Leoš Janáček – qui était le professeur…

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L’écrivain allemand Thomas Mann a jeté une telle ombre sur la culture du XXe siècle que ses six enfants ont eu du mal à émerger dans leur propre lumière. L’aîné, Klaus, un romancier remarquable, s’est suicidé à 42 ans. Sa sœur Erika, avec laquelle il entretenait des liens symbiotiques, était une activiste médiatique bisexuelle. Une autre fille, Monika, a gagné sa vie pendant un certain temps en tant que pianiste. Elisabeth est devenue une experte en droit maritime et Golo était un historien allemand généralement aigri. Le plus jeune, Michael Mann, était adolescent lorsque la famille a fui le nazisme.…

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Au début du XXe siècle, alors qu’Arnold Schoenberg passait du domaine harmonique vers l’atonalité, ses amis trouvaient encore leur bonheur dans les sons que l’on pouvait tirer d’un orchestre de 100 musiciens. Le beau-frère et unique professeur de musique de Schoenberg, Alexander Zemlinsky, a présenté une suite intitulée La sirène lors d’un concert à Vienne en 1905, puis a rapidement retiré la partition de toute autre représentation pour des raisons, essentiellement psychosexuelles, que j’examinerai dans un essai plus tard dans le mois. Qu’il me suffise de dire que La Sirène est une œuvre absorbante, lascive, qui s’auto-lacère en quête d’une…

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En réponse à l’Estonien Arvo Pärt depuis la Lettonie, Vasks écrit des œuvres longues, lentes et contemplatives avec une grande inspiration venant des lacs, des forêts et des paysages naturels. La pièce titre de cet album, pour orchestre à cordes, est un de ces adagios à la Samuel Barber qui n’a ni début, ni milieu, ni fin, tout en offrant une image de l’univers à la fois reconnaissable et non menaçante. Une grande partie de la musique de Vasks est empreinte de deuil – pour l’occupation de son pays par l’Allemagne et la Russie, pour ses amis décédés – mais…

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En cette année où toutes les institutions américaines tentent d’afficher des références multiculturelles, la question sans réponse est de savoir si la musique classique a quelque chose de positif à apporter. Aucun grand orchestre n’a dépassé l’ouverture ou l’intermezzo symbolique d’un compositeur issu d’une minorité, et aucune œuvre d’un artiste méconnu n’a encore saisi l’esprit de notre époque. Malgré toutes ses embauches de v-ps de la diversité et de PR woke, l’industrie musicale n’a pas changé ses habitudes, ni le public ses goûts. Le présent récital constitue une sorte de percée. Will Liverman, un baryton que l’on a beaucoup vu…

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À une autre époque, j’ai discuté toute une nuit avec Valery Gergiev au sujet des compositeurs russes du XXe siècle. C’était avant que Gergiev ne devienne un outil de propagande du régime Putin et son esprit était encore ouvert à la contradiction. J’ai adopté ce qui était alors la position dominante, à savoir que Stravinsky était un génie inattaquable, une position que j’ai abandonnée 30 ans plus tard. Gergiev a plaidé avec véhémence en faveur de Prokofiev, d’abord pour les opéras qu’il faisait alors revivre au Mariinsky, mais avec encore plus de force pour les sept symphonies, dont seules la…

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