Navigation sur: L’hebdo Lebrecht

La plupart des premiers albums d’opéra se composent d’airs familiers interprétés de la même manière que toutes les grandes divas et sont gonflés par un battage médiatique approuvé par les agents. Pas celui-ci. Je n’ai jamais entendu aucun des airs présents sur ce premier disque de la mezzo canadienne et je n’en sais pas plus sur elle sinon que, l’ayant promise à la célébrité il y a six ans, je découvre maintenant que ma première impression sous-estimait lamentablement sa formidable promesse. Ô Canada ! Les chansons d’abord. Elles sont toutes écrites par des femmes − Missy Mazzoli, Sarah Kirkland Snider…

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De temps en temps, un disque paraît que j’avais attendu toute ma vie. Comme le sait tout lecteur de Marcel Proust, la recherche du temps perdu dont il est question implique une quantité énorme de réminiscences musicales et de citations, tirées des salons du Paris de la fin du siècle. Je me disais qu’il devait bien y avoir un enregistrement de celles-ci. Ne vous attendez à aucun chef-d’œuvre dans cet album. Bien que Proust ait déjà assisté à onze représentations consécutives de Pelléas et Mélisande de Debussy, ses goûts musicaux étaient aussi triviaux que les conversations oiseuses qu’il écoutait si…

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J’aurais dû me rendre à Varsovie pour le Concours Chopin, mais les circonstances en ont décidé autrement et je me retrouve à écouter des Polonais inconnus d’un autre genre. La violoniste anglaise Jennifer Pike a des ancêtres polonais du côté de sa mère. En fouillant dans un magasin de musique à Cracovie, elle est repartie avec des partitions inconnues et les a transformées en deux parutions fascinantes. Les compositeurs familiers présentés ici sont Karol Szymanowski et Grażyna Bacewicz, mais pas tels que nous les connaissons. La Sonate pour violon et piano de 1904 de Szymanowski a encore à…

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Avec le déclin de deux quatuors à cordes emblématiques − l’Allemand Artemis, en déroute, et l’Américain Emersons, à la retraite − le Quatuor Ébène de France est probablement en tête de liste des meilleurs au monde à l’heure actuelle. Quatre musiciens variables qui jouent debout et repoussent sans cesse les limites, leurs sorties d’albums étant toujours un événement et souvent une surprise. Ce nouvel enregistrement associe deux chefs-d’œuvre à thématique nocturne : Ainsi la Nuit d’Henri Dutilleux et Verklärte Nacht d’Arnold Schoenberg. Dutilleux suit les traces de Bartók avec des choses qui grincent dans la nuit. Schoenberg écoute les…

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Le compositeur vivant le plus aventureux d’Angleterre ne s’est jamais beaucoup soucié du piano. Harrison Birtwistle a commencé à la clarinette, a composé des opéras dans sa tête et en a écrit un sans cordes. Ayant reçu une commande de concerto pour piano, il a offert quelque chose appelé Antiphonies, qui est plus un combat de rue qu’une conversation entre piano et orchestre. On a l’impression qu’il n’aime rien d’autre dans un instrument que la coloration percussive. Aujourd’hui âgé de 87 ans, Birtwistle a une imagination sonore unique et une approche de la musique à laquelle manquent plusieurs briques. Il…

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Renée Fleming: **** Yannick Nézet-Séguin: ** Il est rassurant de voir que la diva américaine ne disparaît pas doucement dans la nuit. À plus de 60 ans et ne prenant plus de rôles à l’opéra, elle chante avec force flamboyance dans cette collection de chansons sur le thème de la nature, assemblée lors de ses promenades quotidiennes pendant le confinement. On y trouve tout ce qu’on peut attendre d’un récital de Fleming : les aigus sans effort, les basses veloutées, l’intonation sans faille, l’entremêlement de syllabes en plusieurs langues. Son choix de chansons est, c’est le moins qu’on puisse dire, éclectique.…

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L’une des conséquences les plus tristes du confinement a été l’annulation de la commémoration du centenaire d’Astor Piazzolla (1921-1992), le compositeur argentin dont la musique capture de manière exquise la mélancolie existentielle de notre temps. Piazzolla est si intimement identifié à Buenos Aires que sa pertinence globale est souvent oblitérée, mais elle est vraiment mondiale. Élevé par des parents italiens dans le Lower Manhattan, il a absorbé le jazz, la musique manouche et le théâtre juif. Formé par un élève de Rachmaninov d’origine hongroise, il retourne à Buenos Aires pour suivre des cours avec Alberto Ginastera et Raul Spivak, avant…

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Émergeant des profondeurs de la pandémie, voici quelques-unes des idées les plus rafraîchissantes que nous ayons reçues depuis des années. Ici, un quatuor à cordes nouvellement formé prend une partition de 2012 du compositeur britannique Thomas Adès et la croise avec des œuvres de son propre cru, très anciennes et très nouvelles. La pièce d’Adès décrit la rotation de la Terre en 24 heures sur son propre axe – c’est bien, mais pas extraordinairement original dans le concept ou dans le contenu. Comme ses contemporains en arts visuels, les Young British Artists, Adès a récolté plus d’éminence que d’admirateurs. L’éclectisme…

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Nous n’entendons pas beaucoup parler d’Ignacy Jan Paderewski ces jours-ci, et encore moins de son ami, Zygmunt Stojowski. Le premier chef du gouvernement de la Pologne indépendante a été éclipsé politiquement par les turbulences de la nation et musicalement par Szymanowski. Célèbre à son époque comme pianiste virtuose, Paderewski jouissait d’une réputation considérable avant 1914 en tant que symphoniste populaire en mode sous-Rachmaninov. Son ami de toujours Stojowski a eu autant de succès sur les deux fronts. Je ne me souviens pas d’avoir vu l’un ou l’autre au programme d’un concert ces dernières années. Ce couple de sonates violon-piano des…

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Nikolaï Kapoustine a dû mourir avant que le monde porte attention à sa musique. Son attachement au jazz lui a permis de survivre à Moscou en tant que pianiste maison pour l’orchestre de la radio, où il jouait la musique de tout le monde sauf la sienne. Sa Toccata pour piano et big band, écrite en 1964, annonçait ses intentions de création. Les commissaires n’ont pas été impressionnés. Bien que Kapoustine ait eu droit à quelques concerts et publications, ce n’est qu’au 21e siècle qu’une édition occidentale s’y est intéressée. À sa mort, il y a un an,…

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