Navigation sur: L’hebdo Lebrecht

L’un des périls de la période covide est l’oubli. Nous ne nous souvenons plus du frisson physique que procure l’écoute d’une œuvre favorite et les enregistrements ne parviennent pas toujours à nous procurer cette satisfaction viscérale. Voici une exception. Chostakovitch a écrit son premier concerto pour lui-même et le second pour son fils, Maxime. Le degré de difficulté est relatif ; aucun des deux n’était un pianiste virtuose. L’écriture est riche en texture orchestrale et, dans la première œuvre, les montants pourraient presque être un concerto pour trompette. Le deuxième trio avec piano, écrit en temps de guerre, est une…

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Au printemps 1943, alors que des millions de personnes étaient assassinées sur le continent européen, le chef d’orchestre le plus riche d’Allemagne convoqua l’Orchestre philharmonique de Berlin pour répéter une symphonie en si mineur qu’il avait écrite, sa première. Furtwängler l’avait écrite, par intermittence, depuis 1908 et avait récemment ajouté un quatrième mouvement pour lequel il nourrissait de grands espoirs. Ces aspirations furent anéanties lors de la première écoute. « Je suis très déprimé », dit-il à sa femme. Parmi toutes les raisons de déprimer en ce moment le plus sombre de l’histoire moderne, une symphonie semble relativement banale, mais…

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L’été est un moment idéal pour présenter un nouvel artiste, un moment où les grands noms sont hors de la ville et où le flot de parutions des étiquettes se tarit. Randall Goosby, 25 ans, est le nouveau violoniste en vedette chez Decca. Né d’un père afro-américain et d’une mère coréenne, il a été préparé pour une carrière de concert par Itzhak Perlman et l’école Juilliard. Il est géré par les ligues majeures à Londres et à New York et a une façon agréable d’interagir avec les médias. Tout est parfait, quoi ! À la première impression − c’est son premier…

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Dans une décennie où personne n’écrit de nouvelles symphonies – déprimées, sans doute, par les contraintes sanitaires de la Covid – nous devons nous contenter de nouveaux concertos pour violon commandés par des artistes comme Patricia Kopatchinskaya et Pekka Kuusisto. Pour sa première, le virtuose finlandais s’est adressé à Nico Muhly, un compositeur new-yorkais qui a assisté Philip Glass, et a enrichi cet album d’œuvres de son maître minimaliste. Craignant que cela ne paraisse identique et prévisible, j’ai eu une agréable surprise, plus d’une, en fait. Le concerto de Muhly, intitulé Shrink, comporte des motifs répétitifs mais ils sont atténués…

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Le Covid a tellement rétréci nos perspectives que nous sommes à peine conscients du monde extérieur. Le Brésil a connu 19 millions de cas et plus d’un demi-million de décès, isolant le pays comme jamais auparavant dans le concert des nations. Villa-Lobos, son compositeur national, célébré dans le monde entier des années 30 aux années 50, a disparu depuis longtemps. Sa musique me paraît toujours fraîche lorsque j’y reviens après une absence, scintillant au rythme des déhanchements d’une nuit d’été sur le Copacabana. Les trois sonates pour violon de Villa-Lobos, conçues pour un public international, sont imprégnées de traces de…

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Au cours de l’été 1943, et pour des raisons encore obscures, le meilleur jeune compositeur de Milan a déménagé dans le sud de l’Italie, encore peu développé, et y est resté pour le reste de sa vie. Nino Rota, à 32 ans, était content d’être professeur à Bari, puis directeur de son Conservatoire. S’il n’avait pas eu besoin de gagner un peu d’argent supplémentaire dans l’industrie cinématographique de la dolce vita de Rome, on n’aurait peut-être plus jamais entendu parler de lui. Le partenariat symbiotique de Rota avec le réalisateur Federico Fellini, à partir du Cheik blanc en 1952, l’a…

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Si l’on vous demande un jour à l’aéroport d’Heathrow de prouver votre nationalité en citant une œuvre de musique anglaise, cet album vous viendra en aide. Gardant pour la fin le titre saisissant, ce programme pour trio à cordes contient un compte rendu époustouflant du Prélude et fugue de Gerald Finzi (1901-56), une complainte d’avant-guerre pour son professeur décédé. Juif londonien qui composait comme un vicaire de campagne, Finzi est difficile à cerner, mais cette œuvre est l’un de ses moments les plus vrais et l’une de ses plus parfaites inspirations. Hugh Wood (né en 1932) peut ressembler à un…

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Au début des années 1980, le phénoménal violoniste letton Gidon Kremer a enregistré pour Philips une version du concerto de Beethoven qui a été presque universellement critiquée. Il contenait deux cadences écrites à la demande du soliste par le compositeur russe Alfred Schnittke, un polystyliste autoproclamé qui construisait certaines de ses œuvres à partir de fragments de nombreuses autres. Chacune des cadences contenait des extraits de tous les grands concertos pour violon, de Bach à Berg, et l’industrie musicale occidentale a reculé comme s’il avait été frappé par la chute d’un spoutnik. Le disque fut retiré par le label pour…

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La compositrice tchèque Vítězslava Kaprálová est morte dans les premières semaines de l’occupation allemande de la France, à l’âge de 25 ans. Deux mois auparavant, elle avait épousé Jiri Mucha, fils de l’affichiste de la fin du siècle. Elle avait tout pour vivre et pourtant, elle a affronté les affres de la mort avec une grande dignité. Le mystère et la tragédie de son existence ont été explorés dans quelques romans, mais sa psychologie reste une énigme et sa musique est difficile à classer. À première vue, elle se situe à mi-chemin entre Leoš Janáček – qui était le professeur…

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L’écrivain allemand Thomas Mann a jeté une telle ombre sur la culture du XXe siècle que ses six enfants ont eu du mal à émerger dans leur propre lumière. L’aîné, Klaus, un romancier remarquable, s’est suicidé à 42 ans. Sa sœur Erika, avec laquelle il entretenait des liens symbiotiques, était une activiste médiatique bisexuelle. Une autre fille, Monika, a gagné sa vie pendant un certain temps en tant que pianiste. Elisabeth est devenue une experte en droit maritime et Golo était un historien allemand généralement aigri. Le plus jeune, Michael Mann, était adolescent lorsque la famille a fui le nazisme.…

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