Navigation sur: L’hebdo Lebrecht

J’aurais dû me rendre à Varsovie pour le Concours Chopin, mais les circonstances en ont décidé autrement et je me retrouve à écouter des Polonais inconnus d’un autre genre. La violoniste anglaise Jennifer Pike a des ancêtres polonais du côté de sa mère. En fouillant dans un magasin de musique à Cracovie, elle est repartie avec des partitions inconnues et les a transformées en deux parutions fascinantes. Les compositeurs familiers présentés ici sont Karol Szymanowski et Grażyna Bacewicz, mais pas tels que nous les connaissons. La Sonate pour violon et piano de 1904 de Szymanowski a encore à…

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Avec le déclin de deux quatuors à cordes emblématiques − l’Allemand Artemis, en déroute, et l’Américain Emersons, à la retraite − le Quatuor Ébène de France est probablement en tête de liste des meilleurs au monde à l’heure actuelle. Quatre musiciens variables qui jouent debout et repoussent sans cesse les limites, leurs sorties d’albums étant toujours un événement et souvent une surprise. Ce nouvel enregistrement associe deux chefs-d’œuvre à thématique nocturne : Ainsi la Nuit d’Henri Dutilleux et Verklärte Nacht d’Arnold Schoenberg. Dutilleux suit les traces de Bartók avec des choses qui grincent dans la nuit. Schoenberg écoute les…

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Le compositeur vivant le plus aventureux d’Angleterre ne s’est jamais beaucoup soucié du piano. Harrison Birtwistle a commencé à la clarinette, a composé des opéras dans sa tête et en a écrit un sans cordes. Ayant reçu une commande de concerto pour piano, il a offert quelque chose appelé Antiphonies, qui est plus un combat de rue qu’une conversation entre piano et orchestre. On a l’impression qu’il n’aime rien d’autre dans un instrument que la coloration percussive. Aujourd’hui âgé de 87 ans, Birtwistle a une imagination sonore unique et une approche de la musique à laquelle manquent plusieurs briques. Il…

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Renée Fleming: **** Yannick Nézet-Séguin: ** Il est rassurant de voir que la diva américaine ne disparaît pas doucement dans la nuit. À plus de 60 ans et ne prenant plus de rôles à l’opéra, elle chante avec force flamboyance dans cette collection de chansons sur le thème de la nature, assemblée lors de ses promenades quotidiennes pendant le confinement. On y trouve tout ce qu’on peut attendre d’un récital de Fleming : les aigus sans effort, les basses veloutées, l’intonation sans faille, l’entremêlement de syllabes en plusieurs langues. Son choix de chansons est, c’est le moins qu’on puisse dire, éclectique.…

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L’une des conséquences les plus tristes du confinement a été l’annulation de la commémoration du centenaire d’Astor Piazzolla (1921-1992), le compositeur argentin dont la musique capture de manière exquise la mélancolie existentielle de notre temps. Piazzolla est si intimement identifié à Buenos Aires que sa pertinence globale est souvent oblitérée, mais elle est vraiment mondiale. Élevé par des parents italiens dans le Lower Manhattan, il a absorbé le jazz, la musique manouche et le théâtre juif. Formé par un élève de Rachmaninov d’origine hongroise, il retourne à Buenos Aires pour suivre des cours avec Alberto Ginastera et Raul Spivak, avant…

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Émergeant des profondeurs de la pandémie, voici quelques-unes des idées les plus rafraîchissantes que nous ayons reçues depuis des années. Ici, un quatuor à cordes nouvellement formé prend une partition de 2012 du compositeur britannique Thomas Adès et la croise avec des œuvres de son propre cru, très anciennes et très nouvelles. La pièce d’Adès décrit la rotation de la Terre en 24 heures sur son propre axe – c’est bien, mais pas extraordinairement original dans le concept ou dans le contenu. Comme ses contemporains en arts visuels, les Young British Artists, Adès a récolté plus d’éminence que d’admirateurs. L’éclectisme…

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Nous n’entendons pas beaucoup parler d’Ignacy Jan Paderewski ces jours-ci, et encore moins de son ami, Zygmunt Stojowski. Le premier chef du gouvernement de la Pologne indépendante a été éclipsé politiquement par les turbulences de la nation et musicalement par Szymanowski. Célèbre à son époque comme pianiste virtuose, Paderewski jouissait d’une réputation considérable avant 1914 en tant que symphoniste populaire en mode sous-Rachmaninov. Son ami de toujours Stojowski a eu autant de succès sur les deux fronts. Je ne me souviens pas d’avoir vu l’un ou l’autre au programme d’un concert ces dernières années. Ce couple de sonates violon-piano des…

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Nikolaï Kapoustine a dû mourir avant que le monde porte attention à sa musique. Son attachement au jazz lui a permis de survivre à Moscou en tant que pianiste maison pour l’orchestre de la radio, où il jouait la musique de tout le monde sauf la sienne. Sa Toccata pour piano et big band, écrite en 1964, annonçait ses intentions de création. Les commissaires n’ont pas été impressionnés. Bien que Kapoustine ait eu droit à quelques concerts et publications, ce n’est qu’au 21e siècle qu’une édition occidentale s’y est intéressée. À sa mort, il y a un an,…

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Le fondateur de la dynastie Dohnányi a connu un succès précoce, une controverse politique et un oubli posthume. Son fils, Hans, était un résistant antinazi, pendu sur ordre d’Hitler en 1945. Son petit-fils, Christoph, est devenu un chef d’orchestre de renommée internationale. Dohnányi lui-même a fait l’objet d’une enquête après la guerre pour avoir occupé un poste à Budapest sous le régime de Horthy et s’être installé à Vienne en novembre 1944. Aucune preuve concrète de collaboration n’a jamais été présentée. Il a émigré aux États-Unis en 1949, enseignant à l’Université de Floride à Tallahassee pendant une décennie jusqu’à sa…

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La pianiste germano-japonais, artiste trophée de Deutsche Grammophon, continuer de lutter contre la sclérose en plaques avec courage, optimisme et ingéniosité. Sur son dixième album, elle cherche à donner une touche contemporaine aux préludes de Frédéric Chopin en les jumelant à certains de ses compositeurs modernes préférés. Son approche audacieuse change la palette de couleurs dans le Chopin de sorte que certains préludes sonnent comme des fragments de Philip Glass laissés sur la table de mixage – sans que Glass fasse partie de la sélection. Les compositeurs qu’elle choisit sont incontestablement plus éclectiques. Il y a l’Italien Francesco…

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