Navigation sur: L’hebdo Lebrecht

La Sonate à Kreutzer de Beethoven était plus longue et plus complexe que tous les concertos de son époque. Elle a inspiré une nouvelle de Léon Tolstoï et un quatuor à cordes de Leoš Janáček, tous deux piliers de la culture occidentale et fenêtres sur la psychologie humaine. L’idée de remplacer le pianiste de la sonate pour violon-piano par un orchestre de chambre et de jouer cette œuvre de 40 minutes comme un véritable concerto n’est donc ni irrévérencieuse, ni hors de propos, ni techniquement impossible. En théorie, cela devrait fonctionner. Le travail de Colin Jacobsen avec…

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J’avais prévu de critiquer quelque chose de tout à fait différent cette semaine, mais la mort de la Reine m’a poussé à me tourner vers Schubert, qui en savait autant que n’importe quel autre compositeur sur les émotions liées à la fin de vie. Le quintette en do majeur − un quatuor de Haydn avec un violoncelle supplémentaire − est la dernière œuvre de musique de chambre de Schubert, écrite l’année de sa mort, en 1828, et soumise à un éditeur quelques semaines peu avant. L’éditeur a envoyé une note de refus, demandant plus de musique pour piano. Un…

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Sibelius, comme Mahler, s’en tenait à ce qu’il savait. Il n’a pas écrit d’opéra et pratiquement pas de musique de chambre, seulement des symphonies et des mélodies. Sa concentration de moyens et d’expression est aussi intense dans une chanson de deux minutes que dans une symphonie de quarante minutes. Contrairement à Mahler, Sibelius est économe de son orchestration, la laissant parfois à la clarinette solo et aux cordes graves. Il utilise des textes suédois, ne revenant que rarement à sa langue nationale, le finnois, qu’il parlait imparfaitement. Les chansons de Sibelius sont rarement entendues en dehors des pays baltes,…

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C’est Alban Berg comme vous ne l’avez jamais entendu auparavant. Le chef d’orchestre anglais sir Andrew Davis a passé du temps à orchestrer deux œuvres que Berg n’avait jamais destinées à l’orchestre. La sonate pour piano de 1907-08 a été la première œuvre publiée de Berg, écrite sous la férule de son professeur Arnold Schoenberg qui était en train d’embrasser l’atonalité. La Passacaglia de 1913 est un autre tremplin de Berg vers la maturité. Dans l’orchestration de Davis, la partition de la sonate sonne comme une suite manquante de son deuxième opéra, Lulu, tandis que la Passacaille est imprégnée…

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Les orchestres occidentaux ont une vision binaire du 20e siècle russe. Rachmaninov, Stravinsky, Prokofiev et Chostakovitch sont bons pour les affaires, les autres n’ont pas passé l’épreuve du box-office. Comme la plupart des règles d’airain, ces catégorisations sont inutiles et trompeuses. Prokofiev peut être mauvais pour le public, très mauvais, si on le laisse seul dans une pièce avec un piano. Ses Cinq Sarcasmes, datés de 1912-14, sont aussi proches de l’atonalité que Schoenberg en pleine crise de colère dans une poissonnerie, tandis que les Visions fugitives de 1915-17 sont bien loin de ce que vous laisseriez un réfugié…

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Quand John Adams est-il devenu John Adams ? Vers 1995, selon son propre récit, lorsqu’il a rompu avec le minimalisme répétitif et trouvé une expression plus variée. Le tournant fut une œuvre orchestrale intitulée Slonimsky’s Earbox, écrite peu après l’opéra controversé The Death of Klinghoffer, et rendant hommage à l’un des personnages les plus excentriques jamais vus dans une salle de concert. Nicolas Slonimsky était un polymathe russo-juif qui s’est rendu utile auprès de Serge Koussevitsky et Leonard Bernstein en remettant sur le métier des partitions complexes qu’ils ne pouvaient pas attaquer sans aide. Le Sacre du printemps, sur leurs…

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Lorsque John Cage est venu à Moscou au cours de l’été 1988, ce n’était pas tant une convergence des contraires qu’une validation de la prophétie de déconstruction culturelle que l’iconoclaste américain avait annoncée depuis longtemps. Cage faisait de la musique en la décomposant, en faisant coller des disques dans un sillon, en demandant aux interprètes de tenter le coup, en faisant du silence au lieu du son. L’Union soviétique, dans sa dernière année de désintégration, était l’endroit idéal pour prêcher ses doctrines loufoques. Cage a rencontré un jeune pianiste, Alexei Lyubimov, qui est devenu un apôtre instantané. « Nous…

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J’ai hésité pendant des semaines à évaluer cette sortie, pour des raisons qui seront bientôt claires. Pendant mon indécision, j’ai écouté l’album au moins dix fois, à tel point qu’il est devenu représentatif de l’état de notre monde en cet été 2022 déchiré par la guerre et le climat. C’est maintenant un candidat pour le disque de l’année. Matangi est un quatuor à cordes hollandais, audacieux dans son choix de musique inédite et peu entendue. L’album se compose d’œuvres d’Alfred Schnittke, Valentin Silvestrov et Dmitri Chostakovitch, dont aucune ne peut être considérée comme obscure ou, comme le…

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Banni de Berlin et exilé en mars 1933, Kurt Weill a séjourné quelque temps à Paris où il a écrit une œuvre symphonique commandée par l’héritière des machines à coudre Singer, la princesse de Polignac. La symphonie a été reprise par son compagnon d’exil Bruno Walter et jouée trois fois aux Pays-Bas, mais apparemment nulle part ailleurs. Elle ne fut pas publiée avant 1966 et reste un objet ésotérique, rarement joué ou enregistré. La présente édition, réalisée par Jan van Steen et l’Ulster Orchestra, est de loin la meilleure que j’aie entendue, avec un phrasé élégant et une foule d’airs…

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Dans la recherche inépuisable des femmes qui ont marqué l’histoire, Isabella Leonarda (1620-1704) a émergé des brumes de Novare comme la compositrice la plus prolifique du 17e siècle. Éclipsée par Allegri, Albinoni et Corelli, Leonarda était une religieuse ursuline qui dédiait chacune de ses œuvres à la Vierge Marie − ainsi qu’à tel ou tel homme riche qui payait pour les faire imprimer. Elle est entrée au couvent à l’âge de 16 ans et y est restée jusqu’à sa mort à 83 ans, laissant plus de 200 partitions exécutables, principalement vocales et chorales. La dernière, pour voix et violon, est…

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