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Quand avez-vous entendu Hindemith pour la dernière fois ? Sérieusement, à quand remonte la dernière fois où vous avez choisi consciemment une oeuvre de Paul Hindemith avant tous les autres compositeurs vivants ou morts ? Quand avez-vous assisté à un concert avec l’une de ses œuvres ? À son époque (1895-1963), Hindemith était un moderniste si éminent que les nazis l’ont expulsé du pays. Il était un compositeur si prolifique que, lorsqu’il a appris la mort du roi George V dans un studio de la BBC, il s’est empressé, avant de quitter le bâtiment, de composer une complainte musicale qui…

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Lorsqu’on entend parler de « multiples facteurs » en 2021, cela signifie généralement que la Covid n’est pas la seule cause de décès. Cet album a également des « multiples facteurs » qui causent sa perte. Commençons avec le positif. Cet album marque le retour de la violoniste américaine Hilary Hahn après une année sabbatique dont la durée a été doublée par la pandémie. Hahn, 41 ans, est l’une des rares violonistes concertistes à jouir d’une large reconnaissance médiatique. Sa présence est essentielle sur nos scènes toujours vides. Son jeu n’a rien perdu de son assurance et demeure toujours très convaincant. L’album, qui contient…

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Une amie russe très cultivée me disait l’autre jour qu’elle ne supportait pas d’écouter des lieder – « tous ces cris et, pire, en allemand ». Il n’est pas facile de trouver un antidote à de tels préjugés nationaux, mais un antidote a atterri sur le pas de ma porte le lendemain. Le baryton Matthias Goerne, à la voix de velours brossé et à la diction plus claire que de la vodka glacée, est la parfaite riposte aux aigus plaignants, d’autant plus lorsqu’il chante des lieder qui sont habituellement dans le casier de la soprano. Son programme se compose ici des Wedendonck…

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Le compositeur polonais Krzysztof Penderecki est décédé il y a maintenant un an et on n’a toujours pas célébré ses funérailles. Les contraintes de la Covid ainsi que les demandes de la famille ont entraîné des retards et des reports, une triste coda pour une vie au service de Dieu et des hommes. Bien qu’acclamé en tant que moderniste, Penderecki n’a jamais sympathisé avec l’avant-garde athée et s’est toujours illuminé lorsque l’occasion s’est présentée de composer une œuvre célébrant la foi catholique romaine. Le Credo, commandé en 1996 par l’académie Bach de Stuttgart et le festival Bach de l’Oregon, est…

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Élève de Sergey Taneyev et d’Alexander Grechaninov, Stanchinsky a été présenté à Tolstoï comme le prochain génie russe, mais sa santé mentale s’est effondrée au milieu d’une double crise familiale. Après la mort de son père en 1910, alors que Stanchinsky n’avait que 21 ans, sa mère a refusé qu’il épouse sa maîtresse enceinte. Souffrant de dépression et d’hallucinations, Stanchinsky a été emmené chez tous les meilleurs neurologues de Russie et a pris l’habitude de brûler toutes les nouvelles œuvres qu’il mettait sur papier. En mars 1914, il donna un récital mémorable dans la petite salle du Conservatoire de Moscou.…

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Le pianiste viennois Friedrich Gulda a été un interprète de première ligne de Mozart et de Beethoven dans les années 1950 et 1960. S’il s’en était tenu aux classiques et avait modifié ses comportements plus excentriques, il aurait peut-être comblé l’espace dans les catalogues de disques qui fut bientôt occupé par Alfred Brendel. Gulda, cependant, était un homme aux multiples facettes. Après avoir fait ses débuts au Carnegie Hall, il est parti jouer au Newport Jazz Festival. Il portait un képi turc sur scène, parfois il était même nu. Son intérêt pour le jazz était non pécuniaire et entièrement dévorant.…

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J’avoue avoir eu plus ou moins envie d’écouter une symphonie qui prétend décrire notre situation actuelle. Nous connaissons tous maintenant les effets de cette pandémie sur nos vies, et nous pensons aussi aux vies qu’elle a prises. La musique a tout de même ses limites pour exprimer ces pertes sous une forme abstraite. On a surtout le sentiment qu’il ne faut pas essayer de le faire. Mais si vous êtes un compositeur du nom de Tchaïkovski, il faudra plus qu’une crise de sanitaire pour vous empêcher d’évoquer un événement historique, qu’il s’agisse des campagnes de Napoléon ou encore du choléra.…

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Parmi les compositeurs avant-gardistes de l’après-guerre, Ligeti est certainement le plus joué. On peut passer d’une année à l’autre sans entendre une note de Boulez ou de Stockhausen, mais Ligeti – qui est mort plus tôt que les deux autres, en 2006 – est en quelque sorte le plus frais dans la mémoire collective. Son opéra « Le grand macabre » est pratiquement fait pour la télévision, avec sa comédie anarchique post-moderne, et son concerto pour violon est un retour au classique contemporain de Bartok. Ces études pour piano, écrites dans les années 1980 et 1990, alors que Ligeti s’était…

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Un demi-siècle après que Bartok et Kodaly aient parcouru les plaines hongroises avec un phonographe Edison à la recherche de la musique magyare authentique, les étudiants de l’Académie Franz Liszt ont continué à collectionner la musique folklorique, pas toujours de bon gré. Sous le communisme des années 1950 et 1960, il était plus sûr pour un compositeur de se faire le champion de la « musique du peuple » – d’autant plus si le compositeur était juif et facilement stigmatisé, comme le sont tous ceux qui figurent dans ce fascinant album du Trio à cordes d’Offenbourg. Sur les cinq noms sélectionnés, seul…

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Le premier soliste que j’ai entendu jouer Elgar était le violoncelliste français Paul Tortelier au Royal Festival Hall – élégant, expressif et d’un romantisme chaste, une demi-heure de beauté sans tache. J’étais enfant et cela doit avoir eu lieu il y a 60 ans. Depuis lors, j’ai peut-être entendu parler d’un autre violoncelliste français avait tenté un concerto d’Elgar, mais jamais, jusqu’à présent, un violoniste. Renaud Capuçon est une révélation à bien des égards. Il fait passer l’accent du flegmatique à quelque chose de plus gaulois et la dynamique à une tendresse chuchotante. Il y a tellement d’individualité dans son…

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