Navigation sur: L’hebdo Lebrecht

Émergeant des profondeurs de la pandémie, voici quelques-unes des idées les plus rafraîchissantes que nous ayons reçues depuis des années. Ici, un quatuor à cordes nouvellement formé prend une partition de 2012 du compositeur britannique Thomas Adès et la croise avec des œuvres de son propre cru, très anciennes et très nouvelles. La pièce d’Adès décrit la rotation de la Terre en 24 heures sur son propre axe – c’est bien, mais pas extraordinairement original dans le concept ou dans le contenu. Comme ses contemporains en arts visuels, les Young British Artists, Adès a récolté plus d’éminence que…

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Nous n’entendons pas beaucoup parler d’Ignacy Jan Paderewski ces jours-ci, et encore moins de son ami, Zygmunt Stojowski. Le premier chef du gouvernement de la Pologne indépendante a été éclipsé politiquement par les turbulences de la nation et musicalement par Szymanowski. Célèbre à son époque comme pianiste virtuose, Paderewski jouissait d’une réputation considérable avant 1914 en tant que symphoniste populaire en mode sous-Rachmaninov. Son ami de toujours Stojowski a eu autant de succès sur les deux fronts. Je ne me souviens pas d’avoir vu l’un ou l’autre au programme d’un concert ces dernières années. Ce couple de sonates violon-piano des…

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Nikolaï Kapoustine a dû mourir avant que le monde porte attention à sa musique. Son attachement au jazz lui a permis de survivre à Moscou en tant que pianiste maison pour l’orchestre de la radio, où il jouait la musique de tout le monde sauf la sienne. Sa Toccata pour piano et big band, écrite en 1964, annonçait ses intentions de création. Les commissaires n’ont pas été impressionnés. Bien que Kapoustine ait eu droit à quelques concerts et publications, ce n’est qu’au 21e siècle qu’une édition occidentale s’y est intéressée. À sa mort, il y a un an,…

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Le fondateur de la dynastie Dohnányi a connu un succès précoce, une controverse politique et un oubli posthume. Son fils, Hans, était un résistant antinazi, pendu sur ordre d’Hitler en 1945. Son petit-fils, Christoph, est devenu un chef d’orchestre de renommée internationale. Dohnányi lui-même a fait l’objet d’une enquête après la guerre pour avoir occupé un poste à Budapest sous le régime de Horthy et s’être installé à Vienne en novembre 1944. Aucune preuve concrète de collaboration n’a jamais été présentée. Il a émigré aux États-Unis en 1949, enseignant à l’Université de Floride à Tallahassee pendant une décennie jusqu’à sa…

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La pianiste germano-japonais, artiste trophée de Deutsche Grammophon, continuer de lutter contre la sclérose en plaques avec courage, optimisme et ingéniosité. Sur son dixième album, elle cherche à donner une touche contemporaine aux préludes de Frédéric Chopin en les jumelant à certains de ses compositeurs modernes préférés. Son approche audacieuse change la palette de couleurs dans le Chopin de sorte que certains préludes sonnent comme des fragments de Philip Glass laissés sur la table de mixage – sans que Glass fasse partie de la sélection. Les compositeurs qu’elle choisit sont incontestablement plus éclectiques. Il y a l’Italien Francesco…

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L’un des périls de la période covide est l’oubli. Nous ne nous souvenons plus du frisson physique que procure l’écoute d’une œuvre favorite et les enregistrements ne parviennent pas toujours à nous procurer cette satisfaction viscérale. Voici une exception. Chostakovitch a écrit son premier concerto pour lui-même et le second pour son fils, Maxime. Le degré de difficulté est relatif ; aucun des deux n’était un pianiste virtuose. L’écriture est riche en texture orchestrale et, dans la première œuvre, les montants pourraient presque être un concerto pour trompette. Le deuxième trio avec piano, écrit en temps de guerre, est une…

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Au printemps 1943, alors que des millions de personnes étaient assassinées sur le continent européen, le chef d’orchestre le plus riche d’Allemagne convoqua l’Orchestre philharmonique de Berlin pour répéter une symphonie en si mineur qu’il avait écrite, sa première. Furtwängler l’avait écrite, par intermittence, depuis 1908 et avait récemment ajouté un quatrième mouvement pour lequel il nourrissait de grands espoirs. Ces aspirations furent anéanties lors de la première écoute. « Je suis très déprimé », dit-il à sa femme. Parmi toutes les raisons de déprimer en ce moment le plus sombre de l’histoire moderne, une symphonie semble relativement banale, mais…

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L’été est un moment idéal pour présenter un nouvel artiste, un moment où les grands noms sont hors de la ville et où le flot de parutions des étiquettes se tarit. Randall Goosby, 25 ans, est le nouveau violoniste en vedette chez Decca. Né d’un père afro-américain et d’une mère coréenne, il a été préparé pour une carrière de concert par Itzhak Perlman et l’école Juilliard. Il est géré par les ligues majeures à Londres et à New York et a une façon agréable d’interagir avec les médias. Tout est parfait, quoi ! À la première impression − c’est son premier…

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Dans une décennie où personne n’écrit de nouvelles symphonies – déprimées, sans doute, par les contraintes sanitaires de la Covid – nous devons nous contenter de nouveaux concertos pour violon commandés par des artistes comme Patricia Kopatchinskaya et Pekka Kuusisto. Pour sa première, le virtuose finlandais s’est adressé à Nico Muhly, un compositeur new-yorkais qui a assisté Philip Glass, et a enrichi cet album d’œuvres de son maître minimaliste. Craignant que cela ne paraisse identique et prévisible, j’ai eu une agréable surprise, plus d’une, en fait. Le concerto de Muhly, intitulé Shrink, comporte des motifs répétitifs mais ils sont atténués…

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Le Covid a tellement rétréci nos perspectives que nous sommes à peine conscients du monde extérieur. Le Brésil a connu 19 millions de cas et plus d’un demi-million de décès, isolant le pays comme jamais auparavant dans le concert des nations. Villa-Lobos, son compositeur national, célébré dans le monde entier des années 30 aux années 50, a disparu depuis longtemps. Sa musique me paraît toujours fraîche lorsque j’y reviens après une absence, scintillant au rythme des déhanchements d’une nuit d’été sur le Copacabana. Les trois sonates pour violon de Villa-Lobos, conçues pour un public international, sont imprégnées de traces de…

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