Navigation sur: L’hebdo Lebrecht

Déterminé à ne critiquer que les œuvres modernes jusqu’à ce que la pandémie ne soit passée, j’ai frappé un mur de briques cette semaine avec une paire de concertos pour piano du milieu du 20e siècle sur une étiquette respectée, qui étaient dirigés si mollement que je ne pouvais m’empêcher de maudire les cieux. Serait-ce un signe que quelqu’un là-haut veut que je renonce à critiquer les parutions modernes ? Si c’est le cas, message reçu, merci. Mais plus de mauvais chef, s’il vous plaît. Heureusement (et croyez-moi, je suis heureux en ce moment), tout près se tenait une œuvre…

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Permettez-moi de vous informer sur le processus par lequel les nouveaux albums sont choisis pour être évalués − du moins par moi, qui, pendant des années, n’a critiqué qu’un seul album par semaine. Le processus n’est pas scientifique, mais je vais le décrire du mieux que je peux. Chaque lundi matin, je me retrouve devant deux imposantes piles de disques. Tout d’abord, je laisse de côté les connus des connus − les artistes célèbres enregistrant un répertoire familier, et probablement pas pour la première fois. Ils n’ont pas grand-chose à ajouter à mon monde. Je réserve le même traitement aux…

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Vous avez probablement croisé Morton Feldman si vous avez fréquenté Greenwich Village assez longtemps au début des années 1970. C’était un de ces types avec une idée en tête qui allait sauver le monde si on voulait bien lui laisser le temps de s’expliquer – une heure, une journée ou le reste de notre vie, par exemple. On pourrait croire que jamais de mémoire d’homme le temps ne s’est écoulé plus lentement que dans le Village des années 1970, jusqu’à ce qu’on entende les compositions de Feldman : l’écoulement du temps perd tout son sens. Il a fallu une éternité à…

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Après les terrifiantes atonalités du Thrène à la mémoire des victimes d’Hiroshima, son œuvre révolutionnaire, Penderecki consterna à la fois l’avant-garde occidentale et l’État polonais athée en écrivant un oratorio d’église ouvertement dévotionnel. Créé pour le 700e anniversaire de la cathédrale de Münster en Allemagne de l’Ouest en mars 1966, il a été accueilli avec un malaise variable et des critiques polies. En le présentant comme « un hommage à J.-S. Bach », le compositeur n’a fait qu’accroître la confusion. Penderecki était catholique, Bach luthérien. Et à aucun moment durant l’heure de dissonances modernistes et de cris ne peut-on discerner clairement l’esprit…

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Puisqu’il est peu probable que nous entendions dans les prochaines années une autre interprétation en salle de la massive Sinfonia de Berio − son collage hommage à la deuxième symphonie de Mahler − nous devrons nous contenter des œuvres qui ont suivi. Coro est un dérivé de Cries of London, écrit pour les King’s Singers en 1973-1974. Il s’agit d’un montage de chansons de rues, de madrigaux, de vers de Pablo Neruda et de bribes de langage familier, construit sur une imposante base orchestrale − 84 instruments − de modernisme ascétique pur. Cette œuvre, souvent d’une beauté indescriptible, défie merveilleusement…

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Au tournant des années 2000, un compositeur argentino-israélien vivant dans le Massachusetts est devenu soudainement à la mode. Osvaldo Golijov fusionnait les genres, fondant les musiques symphonique, jazz et folk dans des partitions orchestrales, souvent avec une composante chorale. Son succès fut tel qu’il fut inondé de commandes par les cinq grands orchestres américains et de contrats avec Hollywood. Tout cela a fini par peser sur Golijov qui, ratant un délai après l’autre, a fini par se déclarer dans l’impasse. Sa musique n’a plus été jouée pendant une dizaine d’années et l’éclectisme a eu le temps de passer de mode.…

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J’aimerais qu’il y ait davantage d’albums de piano comme celui-ci, créés à partir d’une idée originale et de beaucoup de sons inusités pour affiner l’oreille. Les cinq compositeurs ont tous été associés d’une manière ou d’une autre avec le Bauhaus que Walter Gropius a fondé à Weimar en 1919 pour repenser l’environnement bâti. Gropius était fortement lié à l’austérité visuelle même au temps où il fut le mari d’Alma Mahler. Et les compositeurs qui se rassemblaient autour de lui n’étaient pas tous de joyeux lurons (un des absents sur ce disque est Erwin Ratz, le secrétaire de Gropius, qui est…

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Ne me dites pas que vous n’avez jamais entendu parler de Zykan. Il est le dernier nom à figurer dans tous les bons dictionnaires de musique. Plusieurs pensent qu’il est un canular. C’est peut-être ce qu’ils veulent que vous pensiez. Violoncelliste viennois (1935-2006), Zykan existait en marge de l’establishment musical et gagnait sa vie en écrivant des sonals pour la télévision. Ce n’est qu’à l’âge de 70 ans qu’il a reçu un appel de l’Orchestre philharmonique de Vienne. Son concerto pour violoncelle, écrit en 1982 pour le magnifique Heinrich Schiff et enregistré en direct, a été décrit par le compositeur…

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Le compositeur grec moderniste Nikos Skalkottas a quitté Berlin en 1933 pour retourner à Athènes, où il a vécu malade et dans la pauvreté. Lorsque les Allemands ont occupé son pays, il a été interné dans un camp. Bien qu’il ait trouvé l’amour et se soit finalement marié en 1946, il est décédé trois ans plus tard de ce qui serait une rupture de hernie non traitée. Il était de loin le principal compositeur grec de la première moitié du 20e siècle, mais les Grecs n’étant pas doués pour préserver leur héritage musical, le legs de Skalkottas a croupi dans…

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Comme Bertolt Brecht et Hanns Eisler, et avec une réticence égale, Paul Dessau a quitté l’Amérique maccarthyste à la fin des années 1940 pour s’installer dans la République démocratique allemande austère et oppressive. Les trois hommes ont payé cher le fait d’avoir vécu dans l’Occident capitaliste. Dessau, le moins célèbre, a été attaqué par des inquisiteurs du parti et forcé à écrire des hymnes de propagande dans le style attendu du réalisme socialiste. Aux États-Unis, il avait été réduit à travailler dans un élevage de poulets avant que Brecht l’emmène à Hollywood, l’aidant à trouver des contrats comme compositeur pour…

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