Navigation sur: L’hebdo Lebrecht

Au tournant du siècle, il n’y avait pratiquement pas de Weinberg enregistré, sauf sur les vieux microsillons soviétiques rayés. Deux décennies plus tard, il y a tellement de Weinberg qu’il est difficile de conseiller à un nouvel auditeur par où commencer. Weinberg est l’un de ces compositeurs – comme Martinů et Milhaud, par exemple – qui ont continué à écrire, avec ou sans commande, continuant même lorsque les éditeurs refusaient d’en publier davantage. Vers la fin de sa vie, avec 26 symphonies pratiquement non jouées, il a écrit des symphonies de chambre et des quatuors à cordes dans l’espoir que…

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Il n’est jamais facile de choisir un album de l’année. Dans une période pandémique alternant entre confinement et déconfinement, il y a des pressions et des distorsions supplémentaires. Une représentation qui fait des remous une semaine peut sembler éphémère la semaine suivante. Le battage publicitaire fond comme les neiges d’antan. Une couverture accrocheuse n’offre rien à l’oreille. Cela dit, 2021 a donné lieu à plus d’albums mémorables que je ne peux en compter sur les doigts de deux mains. J’ai donc dressé une longue liste pour mettre le tout en perspective. 1 Mythologies d’Anna Clyne… une promenade aimable…

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Gustav Mahler, qui n’aimait pas les solistes provocants, aimait dire que son humeur s’emballait s’il voyait le nom de Busoni au programme. Le pianiste virtuose italo-autrichien à moitié juif et compositeur d’opéra ambitieux était un intellectuel et un bibliomane vorace qui pouvait parler philosophie toute la nuit, ponctuant sa conversation (comme sa musique) de blagues. Mahler l’aimait tellement qu’il a dirigé la première orchestrale de sa Berceuse à New York lors du dernier concert qu’il ait donné. Ce récital du pianiste britannique Peter Donohoe est un réconfort qui tombe à point dans la morosité pandémique. En commençant…

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Il existe une loi non écrite en musique selon laquelle les compositeurs ne sont pas joués pendant dix ans après leur mort. Cette loi du mutisme est certainement vraie pour Henze, qui, décédé en 2012, n’a presque pas été entendu depuis. Une mise en scène par l’Opéra de Vienne de son opéra de 1990, basé sur le roman puissant de Yukio Mishima, Le Marin qui abandonna la mer, était destinée à briser le silence l’année dernière, mais fut perturbée par le confinement. La production viennoise avait nécessité une révision et une imagination considérables, l’opéra ayant été un échec à…

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Depuis que l’Adagio de Samuel Barber et l’Adagietto de Gustav Mahler sont devenus les œuvres standards du deuil public et de la consolation − la première dans les années 1940, la seconde dans les années 1970 − la recherche d’une offre alternative de contemplation orchestrale sombre, mais pleine d’espoir, a fait son chemin. Lorsque l’Orchestre symphonique de Pittsburgh a soumis sa commande au compositeur écossais James MacMillan pour la dixième année de service de son directeur musical autrichien, Manfred Honeck, ses pensées se sont tournées vers leur foi catholique romaine commune. Le Larghetto, basé sur le cadre choral du Psaume…

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Au début du premier confinement en mars 2020, le violoniste Renaud Capuçon a demandé à son fils Elliott de filmer sur une tablette un court morceau de Dvořák qu’il jouait. Ce qui est né de ce moment fut un rituel dans lequel, pendant 56 jours, Capuçon joua chaque matin avec le pianiste Guillaume Bellom et publia les résultats en ligne. « Cela me donnait un objectif tous les matins, à un moment où l’on pouvait facilement aller à la dérive », dit-il. Vingt-deux de ces enregistrements ont maintenant été endisqués, au moment même où certaines parties de l’Europe retournent en…

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****/*** Hindemith est une maison sans portes. L’immensité de sa production − onze opéras, cinq ballets, une douzaine de concertos, d’innombrables œuvres pour orchestre, beaucoup de musique de chambre − n’est pas seulement intimidante, mais superficiellement impénétrable. La cohérence est élevée et la différenciation difficile. Un Allemand ayant combattu pendant la Première Guerre et ayant été forcé à l’exil par Hitler, Hindemith s’est attaché à écrire de la musique pour les grandes scènes comme pour les salons privés. Quand on me demande « quel Hindemith [on devrait] essayer en premier », je ne sais trop quoi répondre. Le chef d’orchestre…

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Dans ma vingtaine, un après-midi libre, je me promenais sur la Tamise de Westminster à la City en m’émerveillant de voir à quel point peu de choses avaient changé dans la topographie essentielle depuis l’époque de Shakespeare ou de Pepys. Hier, je suis allé me promener dans Leadenhall et Lombard et j’ai été étonné de reconnaître si peu les environs. Les gratte-ciel de verre et d’acier ont créé une aliénation humanoïde, un mur imperméable entre l’éternelle Londres et la version du 21e siècle. J’ai ressenti un regret similaire en écoutant l’album de Franziska Lee de pièces pour piano londonoïdes, aussi…

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La plupart des premiers albums d’opéra se composent d’airs familiers interprétés de la même manière que toutes les grandes divas et sont gonflés par un battage médiatique approuvé par les agents. Pas celui-ci. Je n’ai jamais entendu aucun des airs présents sur ce premier disque de la mezzo canadienne et je n’en sais pas plus sur elle sinon que, l’ayant promise à la célébrité il y a six ans, je découvre maintenant que ma première impression sous-estimait lamentablement sa formidable promesse. Ô Canada ! Les chansons d’abord. Elles sont toutes écrites par des femmes − Missy Mazzoli, Sarah Kirkland Snider…

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De temps en temps, un disque paraît que j’avais attendu toute ma vie. Comme le sait tout lecteur de Marcel Proust, la recherche du temps perdu dont il est question implique une quantité énorme de réminiscences musicales et de citations, tirées des salons du Paris de la fin du siècle. Je me disais qu’il devait bien y avoir un enregistrement de celles-ci. Ne vous attendez à aucun chef-d’œuvre dans cet album. Bien que Proust ait déjà assisté à onze représentations consécutives de Pelléas et Mélisande de Debussy, ses goûts musicaux étaient aussi triviaux que les conversations oiseuses qu’il écoutait si…

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