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Les œnologues me disent qu’il n’y a pas de raison évidente pour laquelle certains grands vins voyagent et d’autres non. Il en va de même pour les compositeurs de symphonies. Carl Nielsen ne sera jamais connu au-delà de la mer Baltique, Bohuslav Martinů au-delà de la République tchèque et Ralph Vaughan Williams au-delà des anglophiles. Le 150e anniversaire de sa naissance est célébré dans son pays natal et pratiquement nulle part ailleurs. Ne demandez pas pourquoi : il n’y a pas de raison. VW est, à tous égards, un compositeur pour orchestre symphonique remarquablement accompli. Malgré des similitudes passagères avec…

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Quatre-vingts ans après sa mort cruelle dans un camp nazi, le compositeur tchèque Erwin Schulhoff connaît une sorte de renaissance ce mois-ci, avec un opéra mis en scène à Prague et deux sonates qui sortent sur disque. Arrivé à l’âge adulte dans les années folles, Schulhoff s’est imprégné de toutes les tendances éphémères − jazz, sérialisme, ragtime, boîtes de nuit − sans perdre le contact avec son objectif principal. Son adhésion au communisme lui a coûté des partisans à Prague et, lorsque les Allemands ont débarqué, il s’est retrouvé dans un camp, où il est mort de la tuberculose à…

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Among thousands of composers who were banned and oppressed by the Nazis, the case of Hans Winterberg is seriously peculiar. A German-speaking Prague Jew, Winterberg fled after the war to Bavaria, where he received an icy welcome. He lived there in virtual oblivion until his death in 1991. In 2002, his adopted son Christoph Winterberg sold his catalogue of works to the Sudeten German Music Institute under the condition that it should not see light before 2031. The composer’s grandson Peter Kreitmeir challenged this ruling in court and, with the help of Arnold Schoenberg’s grandson, obtained judgement that it could…

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Bach et Bartok Karl Stobbe, violon Leaf music, 2022 Karl Stobbe, lauréat d’un prix Juno et violoniste soliste, a sorti l’album Bach and Bartok pour illustrer la profonde influence des sonates de Bach sur le monde de la musique classique. Dans la première moitié de l’album, Stobbe présente son interprétation de la Sonate n° 3 en do majeur pour violon seul, BWV 1005 de Bach, qui est à la fois calme et dramatiquement tendue. L’auditeur se retrouve souvent dans l’attente d’une note salutaire, et lorsqu’il l’atteint enfin, il est entraîné dans une mélodie dont les syncopes rétablissent magistralement l’anxiété de…

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Shanties! Live: La Nef & Chor Leoni La Nef et Chor Leoni, ensembles vocaux; Seán Dagher et Erik Lichte, directeurs artistiques Leaf music, 2022 A mari usque ad mare. D’une mer à l’autre. C’est la devise du Canada et certainement celle de l’album Shanties! Live, paru chez Leaf Music. Deux ensembles vocaux, l’un de Montréal, l’autre de Vancouver, ont décidé de s’unir pour un spectacle d’un soir. Ensemble, La Nef et Chor Leoni ont interprété un répertoire de chansons de marins (sea shanties en anglais), arrangées par Seán Dagher, et ont pu heureusement garder la trace de cet événement qui…

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Night Light Philip Chiu, piano; Lara Deutsch, flûte Leaf Music, 2022 Inspiration centrale de l’album Night Light de Chiu et Deutsch, le concept de « rêve » prend de nombreuses formes, dont certaines fonctionnent mieux que d’autres. La flûtiste et le pianiste sont tour à tour les musiciens principaux de Digital Bird Suite, op. 15 de Takashi Yoshimatsu et de I conversed with you in a dream de Jocelyn Morlock pour évoquer les émotions contradictoires associées au vol dans un rêve – l’euphorie d’avoir accompli un acte impossible et la déception d’en découvrir au réveil la fausseté. Le duo utilise…

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iFugue: A World of Fugues Ensemble Vivant Opening Day Entertainment Group (ODEG), 2022 Vous connaissez le jazz fusion ? Apprenez maintenant que le classique fusion existe aussi. Pour son nouvel album, l’ensemble canadien Vivant nous propose une incursion dans l’univers des fugues à travers une série de quinze pièces issues tout autant de la période baroque – l’âge d’or en la matière – que d’époques plus proches de la nôtre. Ainsi, sur un même album, Antonio Vivaldi et Johann Sebastian Bach côtoient Aldemaro Romero, Astor Piazzolla, Dmitri Chostakovitch, Heitor Villa-Lobos et César Franck. Enfin, trois premières mondiales des compositeurs canadiens…

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Virtuosa Alexa Raine-Wright, flûte; Sallynee Amawat, violon; Andrea Stewart, violoncelle; Rona Nadler, clavecin Leaf Music, 2022 En 2017, Infusion Baroque a publié la série Virtuosa, une collection de vidéos mettant en lumière la carrière musicale de quatorze femmes des 18e et 19e siècles. Toujours imprégné de la volonté de mettre en valeur les réalisations des compositrices face au sexisme, Infusion Baroque a sorti son nouvel album Virtuosa. Les 14 œuvres de l’album, provenant de six compositrices différentes, montrent la flexibilité tonale de l’ensemble : dans leur interprétation du Trio avec piano en sol mineur, op. 17 de Clara Schumann, ils…

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Souvenirs d’Auguste Descarries Isabelle David, piano Leaf Music, 2022 Récemment paru sous étiquette Leaf Music, l’album Souvenirs d’Auguste Descarries (2022) de la pianiste québécoise Isabelle David constitue le fruit de cinq années de recherche ayant mené à la mise au jour de manuscrits inédits d’Auguste Descarries (1896-1958). Grand oublié de l’histoire musicale du Québec, le compositeur signe pourtant un remarquable corpus d’œuvres pour piano solo qui révèlent une écriture raffinée et fermement ancrée dans la tradition néoromantique russe. D’entrée de jeu, on sent la pianiste évoluer en terrain connu, son exécution virtuose et toute en finesse épousant à merveille les…

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John Williams: Violin Concerto No. 2 & Selected Film Themes John Williams, compositeur et chef; Anne-Sophie Mutter, violon; Boston Symphony Orchestra Deutsche Grammophon, 2022 John Williams et Anne-Sophie Mutter se connaissent bien. Ils ont déjà collaboré à deux reprises sur deux récents albums parus chez Deutsche Grammophon en 2019 et 2020. Ils renouvellent ici l’expérience, sur la même étiquette, avec le Concerto no 2 pour violon du compositeur. Ce concerto débute par un solo de harpe aux sonorités lugubres. Des profondeurs des cordes émerge timidement le violon d’Anne-Sophie Mutter. La virtuosité de l’interprète ne tarde pas à prendre toute sa…

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