Nous n’entendons pas ce qu’ils entendaient – Accord et tempérament à travers les âges (partie 1)

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La pratique consistant à utiliser des instruments d’époque dans la musique ancienne a permis de mieux faire comprendre que le baroque est un demi-ton plus bas que la hauteur moderne. Les développements de tempérament, d’accord et de ton sont moins connus. Leurs implications vont au-delà de l’expérience en concert. De plusieurs façons profondes et surprenantes, cela a influencé les compositeurs et la musique qu’ils ont écrite.

Définitions

L’accord, le tempérament et la hauteur ne sont pas interchangeables.

La hauteur est la notion la plus simple à comprendre. C’est la fréquence à laquelle les ondes sonores se déplacent, lorsque mentionné dans un contexte musical. La hauteur peut être mesurée dans l’unité SI Hertz (Hz). La définition moderne du la est définie à 440 Hz.

L’accord peut faire référence à un schéma ou à un système de syntonisation spécifique ou, secondairement, à deux ou plusieurs hauteurs parfaitement synchronisées. « Lorsque cela se produit, explique Robert Kerner, conservateur de clavier à la retraite de l’Eastman School of Music, tous les temps désaccordés discernables sont éliminés. » Le tempérament est étroitement lié à l’accord. Lorsque les intervalles sont volontairement désaccordés, ils sont « tempérés » à partir de leur forme pure.

Accord pythagoricien

Le premier système d’accord majeur utilisé dans la musique occidentale, l’accord pythagoricien, est basé sur des ratios mathématiques trouvés dans le monde naturel. Les quintes parfaites sonnent d’une pureté glorieuse, car elles constituent l’intervalle d’accord privilégié (seul intervalle utilisé lors de l’accord). Les triades ne sont toutefois possibles qu’avec quelques notes. Au-delà de ces quelques notes, les tierces résultant de l’accord des quintes contiguës qui composent l’octave deviennent insupportablement fausses.

L’accord pythagoricien ne fonctionne que dans la musique composée d’une mélodie unique, de quintes parallèles et de quelques triades composées d’un nombre limité de notes. Le chant d’accompagnement, également appelé monodie, va comme un gant à cet accord.

Passons aux tempéraments

L’idée de désaccorder délibérément un peu les intervalles ici et là est devenue plus attrayante lorsque les musiciens ont essayé de transcender les contraintes de l’accord pythagoricien. Kerner explique : « Les musiciens et les théoriciens ont commencé à expérimenter des systèmes d’accord nécessitant le tempérage d’un ou de plusieurs quintes pures du schéma d’accord afin d’augmenter la plage d’harmonie du système et de permettre à la musique de se moduler en des tons plus utilisables. »

Tempérament mésotonique

Le premier tempérament historiquement significatif est le tempérament mésotonique. Au cours de ses trois siècles d’existence, il a été utilisé dans d’innombrables versions. Son utilisation chevauche même des tempéraments ultérieurs jusqu’au 19e siècle.

Le tempérament mésotonique favorisait les tierces pures aux dépens des quintes parfaites. Chaque triade utilisable a donc le même son. En se concentrant sur les tierces, cependant, un autre intervalle est devenu insupportable : modifier toutes ces quintes a créé des intervalles appelés « sons de loups », ainsi nommés parce que les sons désaccordés évoquaient le hurlement des loups. De plus, comme auparavant, toutes les notes n’étaient pas utilisables.

De nombreux morceaux pour clavier de la Renaissance et du début du baroque ont été conçus avec ce tempérament. L’approche centrée sur les tierces a directement influencé la montée des tierces et des sixièmes à la place des quintes parallèles qui prévalaient davantage dans la musique de l’époque précédente. Les auditeurs modernes peuvent avoir un aperçu des tempéraments mésotoniques grâce aux enregistrements de Buxtehude ou de musique italienne sur des orgues d’époque.

Tempérament inégal

De nombreux musiciens et théoriciens ont essayé d’améliorer le tempérament mésotonique.

« Ce que nous appelons le tempérament inégal de nos jours était mieux connu sous le nom de “nouveau tempérament”, dont il existait de nombreux [types], dit Kerner. C’est une phrase générique qui fait référence à tous les tempéraments irréguliers de la fin de l’ère baroque et classique sans restriction. »

Dans ces systèmes, le cercle des quintes est “fermé” [toutes les quintes sont utilisables et pures ou légèrement tempérées], et les tierces majeures des différentes notes sont de tailles différentes – certaines sont pures et d’autres beaucoup plus larges que pures. En conséquence, aucune triade au tempérament inégal n’est identique. C’est ce qui donne à chaque note son caractère distinct.

« Nous savons aussi que Bach et d’autres connaissaient bien le système du tempérament égal [le tempérament commun du XXe siècle à nos jours]et qu’il n’était pas préféré, probablement parce que toutes ses tierces majeures étaient également larges ou pures et qu’aucune triade particulière n’avait un caractère distinctif. »

Toute la musique de la période du haut baroque favorisait un tempérament égal. Les lecteurs intéressés peuvent entendre ce phénomène dans la plupart des enregistrements de musique baroque sur clavecin. Les notes du livret indiquent généralement quel tempérament est utilisé.

Tempérament égal

Beaucoup plus de tempéraments ont été conçus à travers les âges, menant finalement à un tempérament égal à la fin du 20e siècle. Ce tempérament est peut-être le plus facile à comprendre. Prenez simplement une octave pure et divisez-la en douze parties égales. Alors que les tempéraments les plus anciens étaient basés sur un accord pur qui était ensuite ajusté ici et là, le tempérament égal jette tout par la fenêtre. Il n’a pas de fondement dans les harmoniques naturelles et ne nécessite aucun ajustement des anciens modèles. Au lieu de cela, il calcule tout à froid.

Les compositions résultant du tempérament égal n’ont plus de tendance de tonalité, les compositeurs peuvent donc composer de manière égale dans n’importe quel ton. L’atonalité, qui n’aurait pas fonctionné avec des tempéraments antérieurs, surgit. Pour entendre ce que ce tempérament a été conçu pour faciliter, écoutez à quel point les gammes de tons entières sont langoureuses et ambiguës, comme dans les œuvres pour piano de Debussy.

Futur

L’avenir sera passionnant puisque la musique et les systèmes d’accordage à travers le monde s’engagent dans une pollinisation croisée avec les modèles occidentaux. Quoi qu’il arrive, il est important de garder à l’esprit que les tempéraments modernes que nous tenons pour acquis sont en fait très jeunes et encore ouverts au changement, tout comme de nombreux systèmes de réglage ont été utilisés à travers les âges. Ce n’est pas aussi absolu qu’on pourrait le penser !

Traduction par Mélissa Brien

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A propos de l'auteur

Carol Xiong is ever-interested in connecting disparate cultures and human experiences. She holds a Bachelor of Music with honours in piano performance and music theory from the Eastman School of Music, as well as an ARCT with first class honours with distinction, in piano performance. She is currently pursuing her master's degree in piano interpretation at the Université de Montréal. You may find out more about her here: www.carolxiong.com

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