Vernon Proms – Faire vibrer le cœur de la Colombie-Britannique

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La Scena Musicale's Discovery Box

Il y a huit ans, Natalia Polchenko déménageait à Vernon, en Colombie-Britannique. Pendant les quatre premières années, elle doit se taper le trajet de dix heures aller-retour entre Vancouver et Vernon pour faire le plein de musique classique estivale. Puis elle trouve une solution à son dilemme : faire venir la musique classique dans sa région de l’Okanagan de façon à combler le vide qu’elle éprouve en vivant loin de la richesse culturelle des grandes villes.

Ce qui a commencé comme une façon de satisfaire une passion musicale est devenue les Vernon Proms, un festival d’été en plein essor qui répond aux besoins d’une collectivité de 40 000 habitants en plus des nombreux touristes. (L’appellation Proms est un jeu de mots sur l’abréviation anglaise de la province « B.C. » et le renommé festival des BBC Proms, confie-t-elle.)

Les premières années, le festival financé par Mme Polchenko et son conjoint connaît des débuts modestes : cinq événements en 2016, neuf en 2017, puis jusqu’à dix-neuf en 2018 grâce à une subvention du North Okanagan Regional District. Les concerts, ateliers et autres activités communautaires du festival durent maintenant plus d’un mois – du 9 juin au 4 août – et sa programmation est diversifiée, conformément à la mission de Natalia.

« Je tiens à ce que notre ville vibre longtemps au son de la musique classique », explique-t-elle.

Impresario de son propre festival, Mme Polchenko peut partager son amour de la musique avec sa communauté, plus précisément sa passion pour le baroque. Mais en réponse à son ambition croissante, la palette musicale du festival s’enrichit : cet été, la musique ancienne prend toute la place, avec notamment des concerts de l’Oregon Renaissance Trio qui interprète des œuvres des 14e au 17e siècles, le VP Chamber Ensemble and Singers dans un programme consacré entièrement à Bach et Les Boréades de Montréal qui interpréteront les six Concertos brandebourgeois accompagnés de l’ensemble Vancouver Early Music.

Les sopranos Nancy Argenta, spécialiste de musique ancienne, et Ingrid Attrot, originaire de Victoria, présentent un programme intitulé Across Three Centuries of Songs, qui mettra assurément également en vedette la musique vocale baroque.

Mentionnons aussi une soirée de musique tchèque et hébraïque pour violoncelle et piano, un concert de guitare et de cordes, de la musique d’Espagne et d’Amérique latine de même qu’un récital du pianiste Sylvain Vallée. Le programme officiel s’achève avec le Solara Brass Quintet, le Valley Wind Quintet et un autre concert de chant et de piano.

L’élément le plus ambitieux des Vernon Proms est une seule représentation de l’opéra en quatre actes créé localement par le compositeur Jim Leonard qui s’inspire du roman Maria Chapdelaine de Louis Hémon dépeignant une famille du Québec au tournant du 20e siècle devant faire face à de nombreuses difficultés personnelles et à celles de la vie dans les régions pionnières. Courtisée par trois hommes, l’héroïne choisit le plus traditionnel. S’ensuivent des tribulations nécessaires sur le plan scénique.

Mme Polchenko est ravie de la façon dont sa vision se développe. En partie motivée par son intérêt personnel, sa mission avec les Vernon Proms est aussi une histoire d’amour et les fervents de musique classique de l’Okanagan ont maintenant droit à une pléiade de manifestations musicales qu’ils n’auraient pas pu avoir sans elle.

Vernon Proms 2019, du 29 juin au 4 août, à Vernon, C.-B. www.vernonproms.ca

La Scena Musicale - Coffret Découverte
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A propos de l'auteur

Bill Rankin is an Edmonton-based freelance writer. He is the Canadian correspondent for the American Record Guide and regular contributor to Opera Canada. He has also written features for La Scena Musicale, and contributed stories and reviews to the Globe and Mail, Gramophone, and other publications. He was staff classical music writer for the Edmonton Journal in the early '80s.

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