Isabel Bayrakdarian : Concours, prestations, enseignement et vie

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La soprano arméno-canadienne Isabel Bayrakdarian a fait sensation en 1997 en remportant les auditions du Conseil national du Metropolitan Opera et, trois ans plus tard, le premier prix à l’Operalia de Plácido Domingo. Le public et les juges ont été captivés par son soprano clair et chaleureux et sa personnalité.

« Parce que j’étais une “outsider”, une ingénieure biomédicale, j’étais parfaitement inconsciente des pressions et des jeux d’esprit qui sabotent souvent la prestation d’un chanteur dans les concours », a déclaré Bayrakdarian.

« J’aimais simplement chanter, exprimer et vivre les mots que je chantais, ce qui était de l’oxygène pur pour moi. Je ne me suis jamais comparé à aucune autre chanteuse, ce qui a été la clé de mon succès dans les concours et au-delà. J’ai promis de toujours donner le meilleur de moi-même, mais surtout de profiter de l’expérience. »

« Stuart Hamilton m’a dit très tôt à propos du chant dans les concours : “S’ils vous aiment, super, ils ont bon goût. S’ils ne vous aiment pas, alors ils ne savent pas de quoi ils parlent.” Cela m’a facilité la tâche de ne pas faire des rejets une affaire personnelle. Parce que nous devons toujours nous souvenir qu’il y a nous – la personne – et qu’il y a le don – la voix bénie. Si quelqu’un n’aime pas la voix, cela ne rend pas la personne impossible à aimer. C’est aussi la clé d’une perspective saine et d’une vie heureuse. »

Au cours des six dernières années, Bayrakdarian a diminué ses apparitions sur scène. « J’ai déménagé en Californie en 2012 pour être proche de ma mère et de ma famille, puisque j’étais sur le point d’avoir mon deuxième enfant, et j’avais besoin de toute l’aide possible. »

« Je ne me doutais pas que ce serait moi qui aiderais ma mère, qui a eu un accident vasculaire cérébral grave quelques semaines après la naissance de ma fille Leah, et elle est tombée dans le coma. Donc, je suis resté là en permanence pour prendre soin d’elle. »

« Quand on m’a demandé d’enseigner à l’Université de Californie à Santa Barbara (UCSB), ce fut vraiment une bénédiction, car cela m’offrait un exutoire musical significatif tout en étant proche de ma mère. »

Même si sa mère est décédée il y a plus d’un an, Bayrakdarian continue de vivre et d’enseigner à plein temps à l’UCSB en tant que professeure adjointe, tout en devenant de plus en plus active en tant qu’interprète. « Santa Barbara continue d’être un lieu de bénédiction pour moi. On n’appelle pas Santa Barbara un coin de paradis pour rien ! »

Comment est-elle en tant que professeure ? « D’abord et avant tout, je me suis rendu compte que tout le monde n’est pas destiné à devenir chanteur professionnel. En tant que professeur, vous pouvez certainement guider les chanteurs talentueux en leur enseignant une technique solide, en les aidant avec la diction, les langues, les compétences dramatiques, mais finalement, ils ont besoin d’une étincelle et d’un feu sacré qui galvaniseront tous les enseignements en expression. »

« Souvent, les jeunes chanteurs restent dans leur tête et pas assez dans leur cœur. Ils ont besoin d’assurance, d’acceptation et leur ego souhaite plaire aux autres (entraîneurs, agents, etc.), ou ils ont peur de faire une erreur – encore une fois, pour ne pas décevoir les autres. Cela peut conduire à une approche calculée – ou pire, craintive – du chant, qui ne communique tout simplement pas avec l’auditeur. »

« Le public a besoin d’être ému, et vous émouvez le cœur, pas l’esprit ! Je conseille d’abord aux jeunes chanteurs d’apprendre et maîtriser la technique qui libérera leur instrument, puis d’apprécier le processus d’apprentissage de ce que leur âme veut exprimer. Cela se manifeste souvent dans la couleur et le timbre de la voix et aidera à guider les bons choix de répertoire. »

« Quand j’étais une jeune chanteuse, je pensais que le répertoire et les étiquettes vocales étaient dictés par les limites du registre vocal. Mon expérience en tant que chanteuse et professeure m’a prouvé le contraire : chaque instrument devrait être flexible pour atteindre les extrémités les plus hautes et les plus basses, indépendamment de la catégorisation (soprano/mezzo); c’est là que réside la tessiture naturelle, la couleur et le timbre de la voix qui doivent guider vers les bons choix de répertoire afin que vous respectiez votre individualité et votre unicité. »

Bayrakdarian, lauréate de plusieurs prix Juno, est de nouveau en lice. « Tous mes enregistrements jusqu’ici ont été motivés par la curiosité, c’est pourquoi j’ai une discographie très éclectique et amusante. L’idée de mon dernier CD, Mother of Light, est née dans un moment très sombre de ma vie. Le jour où ma mère a eu son AVC a chamboulé ma vie. Quand les médecins ne lui donnaient aucune chance de survie, j’ai prié et j’ai fait appel à l’humanité du Christ, à travers notre amour mutuel pour nos mères : Dieu, si tu prends soin de ma mère, je chanterai à propos de la tienne.

« Ma mère a survécu à l’opération et a vécu encore trois ans et demi. Bien que le processus de son rétablissement n’était pas ce que nous avions espéré, autant que je sache, Dieu a tenu sa promesse, alors il était temps pour moi de garder la mienne. C’est ainsi que cet enregistrement, qui est un répertoire de musique sacrée entièrement arménienne dédié à Marie, mère de Dieu, est né. »

Bayrakdarian chantera un programme arménien avec l’Orchestre de chambre McGill à Montréal en mai. Elle remercie le chef d’orchestre Boris Brott pour lui avoir donné une liberté totale dans la programmation du répertoire vocal, allant des hymnes sacrés médiévaux et de la musique des troubadours du 17e siècle aux chansons folkloriques du 19e siècle de Komitas et aux chansons du 20e siècle de Khatchatourian. Bayrakdarian a commandé des œuvres à des compositeurs arméniens contemporains et a demandé au chef d’orchestre Alain Trudel de faire les arrangements.

Isabel Bayrakdarian chante au 30e anniversaire de l’Amici Chamber Ensemble le 27 avril au Koerner Hall de Toronto. www.amiciensemble.com

Elle chantera aussi avec l’Orchestre de chambre McGill le 23 mai à la salle Bourgie, à Montréal. www.orchestre.ca

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