Bons Baisers de Russie

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Initialement publié le 15 novembre 2007 dans The Music Scene, Hiver 2008

Hvorostovsky était un sex-symbol en 1998 et il fait encore pâmer les femmes aujourd’hui, comme en témoignent les téléspectatrices de la transmission en direct du Met d’ Eugène Onéguine de Tchaïkovski en février dernier. Comme le rapporte Anson, « Hvorostovsky est plus qu’un simple Apollon. Il est un artiste sérieux qui lutte pour équilibrer les pressions artistiques et commerciales « à un moment très difficile pour la musique classique », dit-il, même lorsque d’excellents musiciens sont abandonnés par leur maison de disque. » À l’époque, Hvorostovsky était un artiste de Philips Classics. Il y a sept ans, pour des raisons artistiques, il signe avec le label Delos. Alors que les temps sont encore difficiles pour l’industrie de l’enregistrement de musique classique, Hvorostovsky a prospéré avec une série d’albums réussis.

Dans son enfance, il a grandi à Krasnoïarsk, Hvorostovski s’intéresse à la sculpture, faisant des chevaux et des animaux jouets pour s’amuser, un passe-temps qu’il pratique jusqu’à l’âge de 12 ans. Le moment décisif de sa vie eut lieu alors qu’il était âgé de 7 ans; son père montre au directeur de l’école d’art locale des photos de son travail. Bien que Hvorostovsky ait été admis, « la réaction du directeur n’a pas eu le degré d’excitation que mon père attendait et il m’a emmené à l’école de musique à la place », explique en riant Hvorostovsky. « C’est ainsi qu’il a décidé de mon destin. Si je n’étais pas chanteur, je pourrais certainement être sculpteur. »

Suivirent des leçons de piano, de musique chorale et de solfège. « À l’âge de 16 ans, je suis allé à l’école de direction chorale, où j’ai commencé à chanter dans le chœur», se souvient Hvorostovsky, qui commence également des cours de chant comme ténor avec un ancien chanteur d’opéra qui avait enseigné à son père. Son désir d’être un chanteur d’opéra grandit, mais « à 16 et 17 ans, ma voix était très verte et flexible et très fragile. Bientôt, je me suis rendu compte que la formation de ténor ne m’amenait nulle part et je me retirais de ces leçons. » Bien que Hvorostovsky ait continué les leçons avec le professeur de l’école, il a commencé à travailler seul. « Ma meilleure éducation provient des enregistrements. J’ai toujours admiré les grands ténors italiens, à commencer par Enrico Caruso, Pertile, Benjamino Gigli, Mario Del Monaco, Di Stefano, Franco Corelli, Luciano Pavarotti, Domingo et Carreras. » Parmi les barytons, Hvorostovsky était fasciné par la voix d’Ettore Bastianini, « Il avait l’une des voix les plus dorées, les plus vibrantes et belles que j’ai jamais entendues de ma vie. »

Après l’obtention de son diplôme, Hvorostovsky étudie pendant 5 ans avec Ekaterina Yoffel au Conservatoire de Krasnoïarsk. « Mon professeur m’a appris à jouer et à phraser. Elle m’a fait chanter pendant un an dans un certain répertoire et dans un certain diapason où je n’avais pas à frapper de notes aiguës. Elle a obscurci ma voix et l’a laissée s’assombrir naturellement dans ce diapason puis, la deuxième année, elle m’a laissé frapper les notes les plus hautes, petit à petit, de haut en bas par demi-tons pour ne pas nuire à la qualité de ma voix. » Le défi pour toute jeune voix est de développer le passaggi ou la transition de la voix. «  Je l’ai eu naturellement mais quand ma voix s’est assombrie pendant la première année d’études, j’ai commencé à le perdre. Nous avons accordé beaucoup d’attention à la transition de la voix pendant la deuxième année. Après cela, j’étais bien préparé. » Preuve qu’il était prêt, Hvorostovski rejoignit bientôt l’Opéra de Krasnoïarsk en tant que plus jeune membre.

Dès le début, le public a été déconcerté par le sens inné de la ligne musicale de Hvorostovsky et son legato naturel, bien en vu lors de sa victoire du Cardiff Singer of the World Competition en 1989 (voir YouTube) contre Bryn Terfel. « Le legato était une chose naturelle, et j’ai utilisé des échelles pour développer le contrôle de la respiration afin de le garder, pour garder les cordes vocales reliées également dans tout le diapason. Il est essentiel de contrôler le passaggi par la respiration et il est essentiel que la connexion des cordes vocales soit la même dans le registre aigu que dans le registre thoracique. »

En écoutant Hvorostovsky discuter de technique, on sent la confiance de quelqu’un habitué à travailler seul. « Je ne fais confiance à personne d’autre que moi-même. C’est un processus très intime. Je travaille seul. Heureusement, j’ai survécu, et j’espère que je serai en sécurité dans 20 ans. » Et comment sa voix a-t-elle changé au fil des ans? « Elle s’est assombrie et devient beaucoup plus grande et plus libre dans le registre haut et bas. Je peux suivre mes idées musicales et l’humeur de mon cœur, de mon âme et de mes pensées. C’est l’instrument parfait, que je dois chérir et dont je prends grand soin. Ce qui est une tâche assez difficile en voyage. »

RÉPERTOIRE

Bien qu’il soit le principal chanteur masculin russe d’aujourd’hui, le son de Hvorostovsky est clairement plus italien que russe, et montre la préférence du chanteur pour le répertoire italo-verdien. « Je chante rarement en français, sauf Valentine dans Faust, bien que beaucoup de gens disent que ma voix s’y prêterait bien. Je suis d’accord mais ce n’est pas encore arrivé. Il n’y a vraiment pas beaucoup à chanter en russe, sauf pour Oneguine et Yeletsky dans La Dame de pique, que je ne fais plus. J’ai aimé Guerre et Paix. J’aimerais faire un Boris, qui est écrit pour une basse-baryton – ce que je ne suis pas. Mon timbre est assez sombre, mais la plupart des récitatifs sont écrits très bas et très dramatiques. » En raison de l’épaisseur de l’orchestration et de la basse tessiture du rôle, Hvorostovsky doute qu’il sera capable de le faire sur une grande scène du Metropolitain Opera, mais il pourrait le faire dans un film. « Le rôle de Boris peut vraiment être un acteur et un chanteur en même temps. C’est pourquoi j’aime Rigoletto ou Simon Boccanegra. Simon est incroyablement similaire à Boris. Verdi reçut l’ordre d’écrire sur le tsar Boris; il a refusé et il a écrit Simon à la place. Cela m’a vraiment fasciné quand je l’ai découvert, parce que la complexité, la direction et les similitudes entre les opéras et les rôles principaux sont extrêmement proches. Si je n’atteins jamais les hauteurs de Boris Godounov, je serai toujours content de faire Simon Boccanegra, ce qui me réconforte. » L’inclusion de l’air baryton de Tannhaüser de Wagner dans son dernier CD Heroes and Villains (voir critique) suggère une nouvelle direction de répertoire, mais Hvorostovsky le réfute rapidement : « J’ai aimé l’air et je suis familier avec la musique, mais ce n’est pas une direction dans laquelle je pense aller. » Il s’exclame: « Wotan est un grand rôle ». Puis il note: « qui ne sera jamais fait par moi. »

RICHARD BRADSHAW

Hvorostovsky a entretenu des relations de travail étroites avec Richard Bradshaw et la Compagnie nationale d’opéra du Canada en 2000 lorsqu’ils ont travaillé ensemble sur le film Don Giovanni Unmasked de Rhombus Media. Ce fut une surprise quand, au cours de notre entretien, j’ai dû lui annoncer la mort soudaine de Bradshaw. Hvorostovsky a été pris au dépourvu. Après un moment, Hvorostovsky a parlé avec émotion de Bradshaw, « Il était comme le soleil. Être autour de lui et travailler sous sa direction était toujours une expérience fantastique et fascinante. C’était un grand homme, un esprit noble, l’un des chefs de chanteur les plus professionnels avec qui j’ai eu la chance de travailler. Il ne cessait de me dire que je devrais faire un concert sur la nouvelle scène de l’opéra, ce que j’ai toujours voulu faire. »

www.hvorostovsky.com

Traduit par Mélissa Brien.

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