Rentrée littéraire: suggestions de lecture pour musiciens en herbe

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Comme chaque année, la rentrée des classes est l’occasion pour de nombreux jeunes aspirants musiciens de s’initier à la pratique d’un instrument de musique. Nous vous présentons donc une suggestion de 12 ouvrages qui permettront aux néophytes de s‘initier au monde de la musique classique tout en leur fournissant des outils qui faciliteront l’écoute et l’appréciation des œuvres.

Introduction à la musique classique

Language of the Spirit: An Introduction to Classical Music, de Jan Swafford (Basic Books, 2017)

Le compositeur et musicologue américain Jan Swafford poursuit un travail de vulgarisation déjà entamé dans son ouvrage The Vintage Guide to Classical Music (Vintage Books, 1992), nous livrant cette fois un panorama « grand public » des principaux courants musicaux et des compositeurs marquants. Plus qu’une simple anthologie, Swafford invite le lecteur à prendre part à l’épopée musicale occidentale, des motets de Josquin des Prés aux œuvres minimalistes de Philipp Glass, en démystifiant au passage les mécanismes internes qui leur sont propres.

Musique classique en 30 secondes, de Joanne Cormac (Éditions Hurtubise, 2017)

L‘auteure Joanne Cormac accomplit au sein de cet ouvrage la périlleuse entreprise de condenser plus de 500 ans de musique en l’espace de 160 pages. C’est au fil d’une cinquantaine d’articles que le lecteur est amené à se familiariser avec un impressionnant corpus d’œuvres qui s’étale du Moyen-Âge au siècle dernier. Les courants musicaux, les compositeurs et les époques qui les ont vu naître sont ici présentés de manière concise à l’aide de glossaires et d’illustrations, faisant de cet ouvrage une mine d’information accessible à tous. Également disponible en anglais aux éditions Wellfleet Press (Know-it-all Classical Music, 2017).

Opéra en 30 secondes, de Hugo Shirley (Éditions Hurtubise, 2015)

Également publié dans la collection « Livres pratiques » aux éditions Hurtubise, cet ouvrage d’Hugo Shirley se concentre cette fois sur l’art lyrique pour brosser un tableau des œuvres et figures marquantes de cette tradition musicale vieille de plus de quatre siècles. Adoptant la même structure que l’ouvrage précédent, l’auteur tente à l’aide de 50 articles d’initier le lecteur à un genre musical encore souvent réservé aux cercles d’initiés.

Démystifier la musique classique

Who Knew? Answers to Questions about Classical Music You Never Thought to Ask, de Robert A. Cutietta (Oxford University Press, 2016)

C’est à la suite de son expérience en tant qu’animateur d’une émission de radio consacrée à la musique classique que l’auteur et actuel doyen des facultés de musique et de danse de l’Université de Californie du Sud, Robert A. Cutietta, a eu l’idée de rédiger un ouvrage répondant aux principales interrogations suscitées par cette musique. Comment fonctionne un orchestre ? Quels instruments le composent ? Quelles sont les fonctions du chef d’orchestre ? Surprenant de simplicité, ce livre s’adresse à tous ceux et celles qui souhaitent s’initier aux codes et aux mécanismes qui régissent un univers musical parfois difficile à pénétrer.

Classical Music Insights: Understanding and Enjoying Great Music, de Betsy Schwarm (Trafford Publishing, 2011)

Toujours dans l’intention de démystifier cet univers complexe, l’ouvrage de Betsy Schwarm aborde la musique classique sous un angle plus biographique qu’historique, en privilégiant les récits anecdotiques. Le lecteur entre ainsi dans les coulisses de la création de plus de 200 œuvres phares, tout en découvrant les compositeurs sous un autre jour, plus intime.

Témoignages et entretiens

Lettre ouverte à ma main gauche et autres essais sur la musique, de Catherine David (Actes Sud, 2017)

Pour son troisième ouvrage d’une série littéraire consacrée à la pratique musicale, la romancière, journaliste et pianiste amateur Catherine David aborde un sujet qui hante tout musicien, quel qu’il soit : la perte de motricité. C’est avec légèreté que l’auteure nous livre les chroniques d’une pianiste qui s’apprête à passer un examen neurologique après la paralysie subite de sa main gauche.

Auditions : J’ai rencontré les plus grands, de Claude Gingras (Éditions La Presse, 2017)

Journaliste et chroniqueur culturel vétéran pour La Presse, Claude Gingras est surtout connu du grand public comme un éminent critique musical. Avant de se spécialiser dans la musique classique, sa longue carrière dans le journalisme l’a amené à rencontrer de nombreuses figures influentes du monde des variétés, dont Charles Aznavour, Juliette Gréco et Miles Davis. C’est au cours de 88 récits de ses rencontres que Gingras nous livre la mémoire de plus d’un demi-siècle de culture internationale.

Ouvrage de référence

Dictionnaire de la musique, dirigé par Marc Vignal (Larousse, 2017)

Ouvrage de référence pour musiciens et mélomanes de tous âges, le Dictionnaire de la musique bénéficie cette année d’une énième réédition. Cette version revue et actualisée présente plus de 5000 entrées dans lesquelles sont recensés personnages historiques, instruments, termes techniques, genres musicaux, etc. Il est à noter que cet ouvrage constitue avant tout une source d’information sur la musique classique occidentale, les musiques populaires ne faisant l’objet que d’un bref survol.

Musique et poésie

À jamais la musique, de Jean-Pierre Gaudreau (Éditions du Passage, 2017)

Homme de lettres et fréquent collaborateur de revues littéraires québécoises, Jean-Pierre Gaudreau signe avec À jamais la musique un troisième recueil qui transporte le lecteur dans un univers littéraire à la frontière entre musique et poésie. Inspiré par les quatuors à cordes de compositeurs aussi différents que Beethoven et Ligeti, l’auteur présente une écriture qui colle résolument à la musique.

Pour les tout-petits

La famille Allegro, d’Anna Czerwinska-Rydel et coll., (Format, 2017)

S’adressant avant tout aux jeunes enfants, ce livre permet de s’initier à l’art d’écouter les sons en suivant les aventures des membres de la famille Allegro. L’emploi imaginatif des termes italiens et les nombreuses illustrations visent à faire de l’écoute musicale une expérience amusante pour les tout-petits.

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A propos de l'auteur

Arnaud G. Veydarier est actuellement étudiant en musicologie à l’Université de Montréal et nourrit un intérêt prononcé pour le jazz, la musique contemporaine et les liens entre musique et développement urbain. Il est pigiste pour La Scena Musicale depuis septembre 2017.

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